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La version hybride du Mercedes de la classe M, rapide et économe, pourrait bientôt devenir réalité

La version hybride du Mercedes de la classe M, rapide et économe, pourrait bientôt devenir réalité

Le Lexus RX 400h pourrait avoir de la concurrence plus tôt qu'il ne l'aurait d'abord cru Par ,

Le Lexus RX 400h pourrait avoir de la concurrence plus tôt qu'il ne l'aurait d'abord cru

Avec toutes les lumières qui clignotent, la musique tonitruante et les grosses projections de ventes qui composent l'un des plus grands salons
Quelquefois, certains bijoux du monde automobile, comme le nouveau rouage d'entraînement hybride de Mercedes-Benz, peuvent passer inaperçus, au coeur de l'excitation d'un salon automobile majeur.
de l'automobile au monde, il est souvent facile de manquer certains items en montre qui peuvent paraître subtils dans leur présentation, mais qui n'en sont pas moins drôlement significatifs pour le marché automobile et pour le monde en général.

Prenons, par exemple, l'unique transmission 4x4 reliée à une paire de moteurs électriques intégrés, sur le plancher du kiosque de Mercedes, durant le salon de l'auto de Détroit, cette année. Alors que les journalistes s'affairaient à avoir une meilleure vue sur la nouvelle génération de la classe M, ou du ravissant coupé CLS à 4 portes, la boîte de vitesses, aux apparences ordinaires, qui se tenait tout près, toute seule sur un piédestal, au milieu de tout ce métal brillant, a attiré bien peu d'attention.

En réalité, c'était une affaire conclue, beaucoup plus qu'une insinuation, que Mercedes-Benz est à préparer une version hybride de son tout nouveau véhicule utilitaire sport luxueux de la classe M pour affronter le seul autre VUS de luxe hybride au monde, le RX 400h, de Lexus.

Au salon de Détroit de cette année, les hybrides furent le sujet technologique le plus chaud, avec plusieurs manufacturiers de véhicules montrant les meilleurs efforts de leurs équipes de recherche et de développement. General Motors a ouvert la voie, introduisant deux prototypes, le GMC Graphyte et l'Opel Astra Diesel Hybrid, démontrant la flexibilité et l'avancement de son tout nouveau système hybride à deux modes, développé en collaboration avec DaimlerChrysler.

L'autre moitié de cette équation, DaimlerChrysler, a choisi de lancer son rouage d'entraînement hybride dans sa classe M, malgré que M-B n'a fait
Le système hybride de Mercedes-Benz est-il le même que celui utilisé par GM dans ses prototypes Graphyte et Opel hybrides? (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
aucune déclaration à savoir si son système hybride était le même, ou encore quelque chose de similaire au système à deux modes dévoilé plus tôt par GM. Néanmoins, il semble qu'il partage plusieurs caractéristiques identiques.

Le système de la Benz, adapté à la transmission automatique 7G-Tronic, propose deux moteurs électriques distincts attachés au côté ouvert de la boîte de vitesses. Les moteurs développent 34 chevaux chacun, mais ce n'est pas le nombre de chevaux qui importe quand il est question d'énergie électrique. Leur couple est beaucoup plus impressionnant, puisque ces petits aimants peuvent en produire 141 livres-pied et 221 livres-pied, respectivement.

Si le système présenté au kiosque de Mercedes-Benz est en effet le même
Les composantes électriques du système hybride peuvent être reliés à n'importe lequel des moteurs à essence ou diesel avancés du M, y compris le nouveau V6 de 3,5 litres de 272 chevaux. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
que celui développé conjointement avec GM, le VUS de la classe M pourrait devenir le premier candidat de production potentiel à recevoir la technologie hybride. L'ensemble de batteries hybrides pourrait probablement se retrouver sous le plancher du compartiment à bagages ou sous les sièges arrière, comme c'est le cas sur le VUS de Lexus, alors que les composantes électriques du système hybride peuvent être reliés à n'importe lequel des moteurs à essence ou diesel avancés du M, y compris le nouveau V6 de 3,5 litres de 272 chevaux.

Comme c'est le cas pour le Lexus RX 400h, un véhicule hybride de la classe M pourrait avoir tendance à fournir
Le véhicule hybride de la classe M pourrait avoir tendance à fournir des performances améliorées tout en réduisant la consommation d'essence et les émissions polluantes. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
des performances améliorées tout en réduisant la consommation d'essence et les émissions polluantes. Durant les accélérations plus intenses, ou les dépassements, les moteurs électriques pourraient entrer en fonction pour donner une poussée supplémentaire, alors qu'en mode silencieux zéro-émissions, les deux moteurs électriques du VUS pourraient fournir toute la puissance nécessaire pour aller et venir en ville, n'ayant recours au moteur principal que pour les besoins de rechargement des batteries.

Alors qu'aucun progrès n'a été officiellement rapporté sur le projet hybride conjoint DCX/GM, selon des proches du projet, la phase de développement du système est presque complétée. Dans le but de maintenir les standards de qualité et de luxe de la marque à l'étoile à trois pointes, et de permettre le passage entre les modes à essence et électrique avec le plus de douceur possible, le système serait soumis à de derniers peaufinements. Attendons-nous à voir un hybride de la classe M, plus propre et plus vert, devenir disponible au cours de l'année prochaine.