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Le Mans: Toyota décroche la pôle pour les 24 Heures (+photos)

Le Mans: Toyota décroche la pôle pour les 24 Heures (+photos)

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D’après wec.com

Plusieurs records ont été battus jeudi soir lors de la dernière séance d’essais qualificatifs. Kazuki Nakajima offre la pôle position de la 82e édition des 24 Heures du Mans à Toyota Racing, pour la course qui prendra son envol samedi à 15h.

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Stéphane Sarrazin, Kazuki Nakajima et Alex Wurz. (Photo: Toyota Motorsport)

Avec un chrono en 3m21,789, au volant de la TS040 Hybride n°7, Nakajima offre également au Mans, la toute première pôle position d’un pilote japonais à la ronde mancelle.

On a même pu croire à une première ligne japonaise, mais c’était sans compter sur la performance de Romain Dumas au volant de la Porsche 919 Hybride n°14, qui a réalisé un tour rapide en 3m22,146 à 0,357 seconde du leader.

Le Français offre à son tour au constructeur allemand une place sur la première ligne pour son grand retour en endurance cette année. La troisième position revient à la Toyota TS040 n°8 qui prend quatre dixièmes de seconde à la deuxième Porsche 919 n°20. Cette dernière avait été en pôle position provisoire jusqu’à ce soir…

WEC Toyota TS040 hybrid
Toyota TS040 hybride. (Photo: Toyota Motorsport)

Grâce à la superbe équipe de l’Audi Sport Team Joest, l’Audi R18 e-tron quattro n°1 détruite lors de l’accident de Loïc Duval mercredi, avait été totalement reconstruite pour participer aux qualifications, ainsi les trois voitures du team étaient en piste pour les deux séances du jour.

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Audi R18 e-tron quattro. (Photo: Audi Motorsport)

Les deux R-One LMP1-L de l’écurie Rebellion ont effectué une séance sans rencontrer de problème particulier, la n°12 termine devant sa sœur la n°13.

La pôle position de la catégorie LMP2 a été réalisée par le team Thiriet by TDS Racing, actuellement en tête de l’European Le Mans Series. Tristan Gommendy offre ainsi à la toute nouvelle Ligier JSP2 (n°46) la première pôle position de son histoire !

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Porsche 919. (Photo: Porsche)

À ses côtés une autre voiture de la liste des ELMS, avec la Zytek Z11SN Nissan n°38 de JOTA Sport (Harry Tincknell) devance la Ligier JS P2 HPD d’Oak Racing.

AF Corse s’est octroyé la pôle position de la catégorie LMGTE Pro avec la Ferrari F458 Italia n°51 de Gianmaria Bruni en Pro. L’Italien a réalisé un chrono en 3m53,700 et devance la deuxième Pro d’une seconde complète, rassurant un peu l’équipe qui a ‘perdu’ la n°71 dans un accident violent.

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Ferrari 458 Italia, AF Corse. (Photo: WRi2)

Mais les LMGTE Am se sont immiscées dans le clan des Pro avec l’AF Corse de Sam Bird qui se place juste derrière la Corvette n°73.

Le Britannique signe un tour en 3m54,665 au volant de la F458 n°81 et devance là encore d’une grosse seconde l’Aston Martin Vantage n°98 en deuxième position de la catégorie.

La grille est désormais figée pour la troisième manche FIA WEC, et les écuries utiliseront la journée de vendredi pour se préparer à la course, car il n’y aura aucune action en piste.