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Le patron du DTM confirme son intérêt pour Villeneuve

Le patron du DTM confirme son intérêt pour Villeneuve

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L'agence de nouvelles GMM et le magazine Bild confirment ce matin ce qu'Auto123.com a annoncé en primeur vendredi dernier : que Jacques Villeneuve intéresse réellement les dirigeants de la série DTM.

À Hockenheim, Wolfgang Schattling, le responsable de la communication sportive chez Mercedes-Benz, nous a personnellement confirmé des contacts entre les deux parties.

Selon Bild, Norbert Hauf a effectivement discuté avec Villeneuve à Bahreïn. « Je peux penser que Villeneuve aura un essai avec nous ».

Mais l'appui le plus important pour Villeneuve provient du grand patron du DTM, Hans-Werner Aufrecht (aussi le patron de HWA), qui a déclaré : « L'arrivée de Villeneuve représenterait une formidable addition à notre série. Si un pilote aussi connu que Jacques Villeneuve est disponible, nous devons tout faire pour l'obtenir ».

Le DTM base une grande partie de sa popularité sur la présence d'anciens pilotes de Formule 1. Ces dernières années, la présence de stars comme Jean Alesi et Mika Häkkinen dans le paddock provoquait une véritable hystérie collective. Des foules impressionnantes se massaient devant le réceptif Mercedes-Benz pour apercevoir leur idole et quémander un autographe.

Ralf Schumacher à Hockenheim.

Cette année, le DTM ne compte que sur un seul ancien pilote de F1, Ralf Schumacher. Tous les projecteurs étaient braqués sur lui le week-end dernier à Hockenheim, et toute la promotion de la course d'Hockenheim avait été axée sur lui.

Mais Ralf n'a pas livré la marchandise. Tout d'abord, il a fait peu d'efforts pour rencontrer les fans. Même s'il pilote une Classe-C de 2007, Ralf aurait dû mieux figurer. Il s'est qualifié au 15e rang (sur 19, étant exclus dès la première ronde des qualifications), et il a terminé la course en 14e place après s'être battu contre Susie Stoddard, Katherine Legge et Maro Engel. Par fort...

Le DTM doit donc vite trouver une autre vedette. Monsieur Aufrecht le sait fort bien.
photo:René Fagnan - Auto123