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Les dispositifs de sécurité

Les dispositifs de sécurité

Les véhicules modernes sont équipés de dispositifs de sécurité qui permettent au conducteur d’éviter de faire des erreurs qui pourraient être fatales. Bien sûr, ces dispositifs ne sont pas infaillibles, mais ils sont un complément à l’intelligence, au temps de réaction et au comportement du conducteur. Dans bien des situations, ces dispositifs de sécurité entrent en action sans même que vous vous en aperceviez. Quand vous vous procurez un nouveau véhicule, vérifiez ce que le fabricant vous propose comme aide à la conduite et comme dispositifs de sécurité.

Les ceintures de sécurité !

Votre ceinture de sécurité ne vous empêchera pas d’avoir un accident, mais elle vous empêchera de devenir un projectile dans le véhicule. En effet, au moment d’une collision, le corps des occupants d’un véhicule continue de se déplacer à la vitesse à laquelle se déplaçait le véhicule avant la collision, et ce, pendant quelques dixièmes de seconde. Si un véhicule roulait à 100 km/h, c’est donc à cette vitesse que les corps se déplacent dans l’habitacle au moment de la collision.

Ainsi, comme c’est souvent le cas, les personnes qui se trouvent à l’arrière et qui ne portaient pas leur ceinture de sécurité deviennent carrément des projectiles dans le véhicule. Avez-vous une idée des dégâts que peut faire un corps qui se déplace à 100 km/h dans un véhicule ? Pour en avoir une petite idée, il suffit de dire que la force d’impact au moment d’une collision à 50 km/h correspond à 35 fois le poids du corps projeté.

Lors d’une collision, la ceinture de sécurité vous gardera de plus bien en place au moment où le coussin de sécurité gonflable se déploiera. Elle ralentira votre course vers le coussin et lui permettra de faire son travail correctement et en toute sécurité.

Les coussins et les rideaux gonflables

Les coussins de sécurité gonflables sont des dispositifs de sécurité qui ont fait leurs preuves. Ils s’ajoutent à la protection offerte par les ceintures de sécurité. Les coussins de sécurité gonflables sont reliés à des détecteurs qui s’activent dès qu’ils enregistrent une décélération soudaine et très forte. En s’activant, les détecteurs envoient un signal électrique qui allume un produit chimique. En s’enflammant, ce produit chimique produit de l’azote gazeux qui gonfle le coussin. Il va sans dire que tout se déroule à la vitesse de l’éclair — moins d’un vingtième de seconde!

Le système de contrôle électronique de la stabilité

Le système de contrôle électronique de la stabilité, appelé ESP en anglais (pour Electronic Stability Control), intervient pour vous aider à conserver la maîtrise de votre véhicule quand vous devez braquer ou freiner brusquement pour éviter un obstacle. Ce système compare la position du volant avec la trajectoire de votre véhicule. S’il repère une différence significative, il applique les freins sur une ou plusieurs roues ou réduit la puissance du moteur. Comme ce système s’active habituellement par défaut quand on met le moteur en marche, vous devrez le désactiver manuellement lorsque le besoin se fait sentir, par exemple lorsque vous êtes enlisé dans la neige.

Le système de freinage antiblocage

Le système de freinage antiblocage ou ABS (pour Anti-Blocking System) est un dispositif qui permet au conducteur de garder le contrôle de la direction en empêchant les roues de son véhicule de se bloquer au freinage, ce qui entraînerait invariablement un dérapage. Depuis le milieu des années 80, l’ABS figure dans la liste de l’équipement de série d’un nombre toujours croissant de véhicules vendus au Canada.

La meilleure façon d’optimiser l’utilisation du système d’antipatinage consiste à appliquer et à maintenir la pression sur la pédale de frein jusqu’à l’arrêt complet du véhicule, tout en manoeuvrant pour éviter l’obstacle. Cependant, ne vous inquiétez pas ! Quand vous appliquez fortement les freins, il est possible que vous sentiez la pédale vibrer. Pour certains modèles de véhicules, c’est normal ! C’est tout simplement le dispositif qui applique et relâche la pression sur les freins à très haute fréquence.

Rappelez-vous toutefois que la performance d’un système de freinage antiblocage est à la mesure de l’état des pneus de votre voiture. En outre, en hiver l’ABS sera naturellement plus performant lorsque le véhicule est chaussé de pneus d’hiver.

Le système d’antidérapage

Le système d’antidérapage utilise les freins ABS pour pousser ou tirer un véhicule en perte de contrôle dans la direction souhaitée par son conducteur. Bien qu'il soit possible de l'engager sur chaussée sèche, ce système est surtout efficace dans des conditions glissantes, sur la neige, la glace, l'eau ou le gravier, par exemple.

Concrètement, si l’arrière du véhicule cherche à passer devant (survirage), l'antidérapage applique une force appropriée au frein avant opposé (et à d'autres points, si nécessaire) afin de réaligner l'arrière du véhicule. À l'inverse, si un véhicule amorce un sous-virage (effet de chasse-neige), le système applique les freins aux roues intérieures pour ramener le véhicule dans sa trajectoire.

Le système d’antiretournement

Ce type de système est doté d’un capteur de capotage qui agit de concert avec les freins ABS et l’antipatinage. Ce capteur mesure plusieurs fois par seconde la vitesse angulaire de roulis du véhicule et détermine quand et comment appliquer les freins et modifier la puissance du moteur pour que les quatre roues adhèrent à la chaussée.

Le système d’anticollision

Certains constructeurs d’automobiles ont mis au point un système d’avertissement de collision. Ce système peut déclancher des témoins lumineux ou sonores pour avertir le conducteur de l’imminence apparente d’une collision, lorsqu’un obstacle est détecté sur la trajectoire du véhicule par l’ordinateur de bord. Dans le cas où le conducteur ne réagirait pas, ce système peut automatiquement appliquer les freins, de façon progressive.

L’objectif poursuivi, en développant une telle technologie, n’est pas de compenser pour la distraction des automobilistes et d’empêcher un accident. Il s’agit plutôt de signaler au conducteur distrait une situation qui présente un potentiel de danger, pour lui permettre de réagir à temps. Par ailleurs, dans le cas contraire, ce système doit contribuer à réduire la gravité d’un impact et, par conséquent, les risques de blessures ou de décès. Ces systèmes utilisent habituellement une caméra et un capteur à radar pour transférer les données à l’ordinateur de bord.

Adoptez de bonnes habitudes au volant !

La sécurité au volant, c’est plus que des dispositifs de sécurité qui prennent votre véhicule en charge pour vous empêcher de sortir de la route. C’est d’abord connaître les bonnes techniques de conduite. Des cours de conduite constituent, pour le débutant, une formation incontournable. Cependant, il vaut la peine pour les conducteurs qui ont accumulé les années de conduite de profiter des enseignements que procurent les cours de techniques de conduite avancées (techniques de dérapages et d’évitement de collision, etc.).

Ici aussi, il convient d’envisager de rafraîchir les notions de conduite apprises, il y a parfois plusieurs années. Après tout, la construction des véhicules automobiles, leur équipement et leur gabarit ont beaucoup changé au fil des ans. D’ailleurs, qui aurait pensé, à la fin des années 70, que les utilitaires et les camionnettes remplaceraient les familiales et les berlines en si grand nombre? Or, la dynamique de conduite d’un camion est bien différente de celle d’une automobile, mais ça, on a tendance à l’oublier...

De plus, trop de personnes prennent le volant en état d’ébriété ou sous l’effet d’un drogue quelconque, roulent à des vitesses excessives, surtout en hiver, négligent de déblayer la neige sur leur véhicule avant de partir ou utilisent le cellulaire au volant tout en conduisant, notamment. Dans certains cas, on parle de négligence, dans d’autres, d’inconscience; cependant, certaines personnes font preuve de témérité quand elles sont au volant de leur véhicule.

Adopter de bonnes habitudes de conduite, voilà la seule façon intelligente de faire. Après tout, ne l’oubliez pas : vous n’êtes pas seul sur la route !