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Les Dodge Magnum et Charger de police

Les Dodge Magnum et Charger de police

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La puissance HEMI au service des forces de l'ordre

Ce n'est pas vraiment un secret, mais la Ford Crown Victoria prend sérieusement de l'âge et elle n'est plus la seule automobile grand format à roues motrices arrière à servir de voiture de police.

(Photo: Justin Pritchard)
Encore toutes fraîches, la Charger et la Magnum de l'Américain Dodge offrent des technologies modernes, un mode d'entraînement à propulsion et un V8 HEMI de 340 chevaux. Elles intéressent de plus en plus les corps policiers d'Amérique du Nord, qui veulent davantage faire peur à tous les contrevenants au code de la sécurité routière.

Mais ce duo peut-il déloger la vénérable et loyale Crown Victoria? Dodge le croit certainement, et moi aussi. La Charger et la Magnum placent leur équipement à la fine pointe de la technologie et leur puissance du tonnerre «entre les mains des bons gars», comme le dit la compagnie.

Avec leur système de cylindrée variable (MDS), ces machines à moteur HEMI livrent une solide puissance pour pourchasser les malfaiteurs tout en pouvant réduire la consommation de 20 % environ. Pour une économie d'essence accrue et une performance tout aussi respectable, un V6 de 3,5 litres à grand rendement développant 250 chevaux est aussi offert.

(Photo: Justin Pritchard)
«D'un point de vue affaires, si on met 200 de ces voitures sur la route, la consommation d'essence est un aspect très important dont il faut tenir compte», m'a avoué un policier.

Parmi les équipements additionnels dont sont équipées les Charger et Magnum de police, on retrouve, dans la transmission, un convertisseur d'embrayage à modulation électronique (EMCC) que l'on dit capable de répondre à une variété de styles de conduite, de situations et de conditions routières. Des freins plus performants, un grand nombre de dispositifs d'aide à la conduite (dont le programme de stabilisation électronique), un système de refroidissement de service intense de même que des refroidisseurs d'huile externes pour le moteur, la transmission et la direction sont aussi inclus.

Au-delà de l'équipement, il importe de préciser que le V6 moderne des voitures Dodge est plus puissant que le vieux V8 de la Ford. Leur plate-forme LX rigide les rend aussi plus sécuritaires que la Crown Vic, longtemps préférée par les autorités policières de partout en Amérique du Nord.

(Photo: Justin Pritchard)
Un des agents qui a récemment essayé la Magnum de police m'a déclaré ceci: «Nous aimons beaucoup la Crown Victoria. Pour le travail que nous faisons, elle est meilleure qu'une voiture à traction avant. Pour sa part, je dois dire que la Magnum est une excellente voiture. La visibilité arrière m'apparaît un peu problématique, mais elle offre beaucoup d'espace pour ranger tous nos uniformes et nos équipements. De plus, elle semble bien se manier.»

Ce n'est pas la première fois que Ford et Dodge se font compétition pour équiper les forces de l'ordre. Dans les années 1960, 1970 et 1980, des véhicules Dodge comme la Monaco, la Dart et la Coronet ont servi de voitures de police. De son côté, Ford produit une Crown Victoria de police depuis les années 1950.

Bref, gardez l'oeil sur votre rétroviseur: vous pourriez bientôt apercevoir les gyrophares d'une Magnum ou d'une Charger.

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