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Les nouveaux modèles Mercedes avertiront les conducteurs endormis

Les nouveaux modèles Mercedes avertiront les conducteurs endormis

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Ça semble assez simple: ne conduisez pas si vous êtes fatigué. Le problème, c'est que personne ne veut faire une sieste à la fin de sa journée de travail, surtout ceux qui ont beaucoup de chemin à faire dans
(Photo: DaimlerChrysler)
la noirceur pour rentrer à la maison. Chaque année, des milliers de conducteurs somnolents prennent la route, s'endorment au volant et se blessent -- ou se tuent -- dans un accident. Parfois, ils entraînent d'autres automobilistes dans leur malheur.

Ce n'est pas la première fois qu'un système est conçu pour alerter les conducteurs trop fatigués pour conduire, mais c'est présentement le plus évolué qui soit.

Les ingénieurs de Mercedes-Benz ont étudié des personnes souffrant de somnolence pour analyser leurs ressemblances physiques et comportementales. Leurs découvertes sont à la base d'un dispositif, encore sans nom, qui sera inclus dans les nouveaux modèles du constructeur allemand d'ici quelques années.

Par exemple, les conducteurs somnolents clignent plus souvent des yeux et aussi plus lentement. Donc, un capteur infrarouge fixé sur la tête du conducteur permet de surveiller les clignements et sonne une alarme si
(Photo: DaimlerChrysler)
l'état de sommeil est imminent. Autre comportement révélateur: le manque de contrôle sur le volant. Si le conducteur n'effectue aucune manoeuvre pendant une période de temps prédéterminée, l'alarme sonnera de nouveau.

Le «micro-sommeil» est une dangereuse condition psycho-physique dans laquelle la sur-fatigue spontanée peut entraîner une perte de conscience même si le conducteur a toujours les yeux ouverts. Le nouveau système de Mercedes combat le micro-sommeil en surveillant un grand nombre de signes de fatigue -- et non juste un ou deux.

Rien ne remplacera une bonne nuit de sommeil, mais tout ce qui peut aider les conducteurs à rentrer à la maison de façon plus sécuritaire doit être applaudi.