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Les pneus sans pression d'air : un solution inédite

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D'ici quelques semaines, l'hiver ne sera plus qu'un souvenir et plusieurs d'entre vous devront choisir de nouveaux pneus pour leur voiture. Le choix est on ne peut plus vaste et il n'est pas facile de s'y retrouver. Du nombre, il ne faut pas oublier de souligner la présence d'un nouveau type de pneu qui risque d'en intéresser plusieurs : les pneus "Zéro Pression" capables de rouler même lorsqu'il n'y a pas d'air dans la carcasse. Les crevaisons sont un irritant de première catégorie. De plus, la présence de la roue de secours dans le coffre limite les possibilités des concepteurs d'automobile. D'ailleurs, la Chevrolet Corvette ne possède pas de roue de secours pour la simple raison qu'il n'y a pas d'espace de rangement. Pour compenser, cette sportive fait appel à des pneus en mesure de rouler sans aucune pression d'air. Jusqu'à tout récemment, cette technologie était réservée à un pneu à taille basse possédant des flancs étroits qui s'adaptent à ce genre de pneumatique. En effet, les ingénieurs font appel à des flancs très rigides qui ne s'affaisent pas lorsque l'air est expulsé. Il faut également ajouter que la Lincoln Continental offre elle-aussi en option des pneus qui possèdent les mêmes caractéristiques.

Depuis quelques mois, Michelin et Goodyear ont commercialisé plusieurs nouvelles versions de ce type de pneu. Il sera alors possible de remplacer les pneus d'origine de certains modèles par ces pneumatiques "Zéro Pression " ou à "Mobilité prolongée". Michelin soutient être la première compagnie à commercialiser des pneus "Zéro pression " dotés d'un profil 60, soit la hauteur du flanc du pneu. À titre de comparaison, le Goodyear "Mobilité Prolongée" de la Corvette est de taille 45.

La majorité de ces pneus peuvent rouler sur une distance maximale de 80/km à une vitesse de 90 km/h sans s'endommager. D'ailleurs, une fois réparé, le pneu est en mesure de rouler normalement et il offre les mêmes caractéristiques qu'auparavant. Mieux encore, si une autre crevaison survient, il peut à nouveau être réparé, offrir les mêmes caractéristiques et pourra encore rouler sans pression sur une distance de 80 km.

À l'usage, ces nouveaux pneumatiques sont un peu plus fermes que les modèles réguliers. Lorsque l'air est enlevé, le conducteur va ressentir une légère vibration tandis que le "Zéro pression" sera plus bruyant que la normale. Mais, c'est tellement peu perceptible que les compagnies exigent que la voiture soit équipée d'un système de lecture de pression des pneus qui prévient le conducteur si un ou plusieurs pneus sont hors normes. C'est d'ailleurs ce système particulièrement coûteux qui risque de refroidir l'enthousiasme des acheteurs éventuels.