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LES PNEUS : UNE AFFAIRE DE CHIFFRES

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Il y a plusieurs années, un ingénieur chez BMW me confiait : « On choisit d'abord les pneus pour ensuite développer la plate-forme. Les pneumatiques sont la fondation de toute voiture ». Cette affirmation est encore plus vraie de nos jours alors que la majorité des véhicules circulant sur nos routes sont équipés de freins ABS, de systèmes de contrôle de traction et de stabilité dynamique pour ne nommer que les plus connus. Il est donc encore plus important que jamais de vous assurer d'avoir des pneus de qualité, mais dont les dimensions doivent être identiques à celles des pneus qui équipaient votre voiture à l'origine. Par le passé, des pneumatiques de grandeur incorrecte pouvaient n'avoir pour inconvénient qu'une lecture erronée de l'odomètre et de l'indicateur de vitesse. De nos jours, c'est la gestion du contrôle du véhicule qui risque d'être faussée. Et il est tout aussi important de se rappeler que les systèmes contrôlant la boîte de vitesses automatique et les fonctions du moteur sont calibrés en fonction des dimensions des pneus à l'origine.

Il est donc hors de question d'opter pour des pneumatiques de grandeur différente pour les roues avant et arrière à moins que le véhicule en soit muni à sa sortie d'usine. Mais il ne s'agit que de cas exceptionnels et de voitures de très haut de gamme.

Par exemple, si vous désirez remplacer les pneus de votre véhicule utilitaire sport par des Uniroyal Laredo AWP de meilleure qualité, vous devez vous assurer de choisir les mêmes dimensions que celles de l'usine. Comme ce pneu est offert en 25 grandeurs différentes, vous ne devriez pas avoir de difficulté à trouver la bonne taille et profiter d'un produit de première qualité.

S'il est essentiel de respecter les dimensions, il faut également s'assurer de choisir un produit ayant au minimum la même cote de vitesse et la même capacité de charge que ce qui équipait votre voiture lors de sa fabrication. Et tant mieux si vous optez pour un produit supérieur sous tous les rapports. En fait, puisque les pneus sont ce qu'il y a de plus important dans le comportement d'une voiture, il faut tenter d'optimiser leurs performances afin de rouler en toute sécurité peu importe les conditions climatiques et routières.

Le choix d'un bon pneu pour sa voiture ou son véhicule utilitaire est donc une affaire de chiffres. Il faut respecter les dimensions adoptées par le fabricant et choisir un produit dont la capacité de charge et de limite de vitesse est en harmonie avec les données d'usine. Enfin, il est recommandé d'acheter la meilleure qualité possible en fonction de son budget.