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L’homme derrière la Datsun 240 Z est décédé à 105 ans

L’homme derrière la Datsun 240 Z est décédé à 105 ans

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Le premier président de Datsun aux États-Unis et père de l’emblématique 240 Z, Yutaka Katayama, est décédé le 19 février dernier à l’âge de 105 ans, d’une insuffisance cardiaque. Connu sous le nom de « Mr. K. », il était reconnu pour son franc parler et n’avait pas hésité une seconde, alors qu’il avait plus de 100 ans, à qualifier la 370 Z de voiture quelconque et trop chère lorsque Carlos Ghosn avait relancé le modèle ainsi que la 350 Z.

Entré chez Nissan en 1935 et s’occupant de la publicité, il a créé l’un des premiers films en couleur de la Datsun sur les routes japonaises, pour par la suite filmer différentes courses automobiles partout sur la planète. Il a implanté la marque Nissan aux États-Unis, sous le nom de Datsun, et il lança également la marque en compétition. Il fut d’ailleurs le responsable de l’équipe qui fit courir 2 Datsun 210 dans l’outback australien lors d’un rallye. Sa victoire a propulsé la renommée de Datsun au niveau international et a ouvert grand les portes à l’exportation.

Mais Mr. K est passé à la postérité surtout grâce à son apport significatif à la conception de la Datsun 270 Z, voiture toujours vénérée par nombre d’amateurs de voitures sport, et pour avoir créé le premier salon de l’auto au Japon au 1954, qui deviendra plus tard le Salon de Tokyo. Il s’est retiré en 1977 et est rentré au Japon. Il a été intronisé au Panthéon de l’automobile en 1998 pour son apport considérable au marché automobile américain.