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Lincoln MKT 2013 : premières impressions

Lincoln MKT 2013 : premières impressions

Transformation non extrême Par ,

Maintenant que Lincoln constitue la seule marque de luxe au sein de la Ford Motor Company, il est temps de lui trouver une nouvelle identité. Sa gamme de produits vieillit, et ses ventes sont à la baisse depuis quelques années. Une renaissance est donc de mise.

Les premières étapes réalisées par Ford impliquent l'embauche d'un nouveau designer. Max Wolff est devenu le directeur du design pour la marque Lincoln; il a préalablement travaillé chez General Motors, collaborant sur la Cadillac XTS 2013. Ford a également ouvert une agence de création à New York, dédiée à raviver le branding de la marque Lincoln.

D'ici à ce que des produits totalement redessinés quittent les chaînes d'assemblage, telles que la berline intermédiaire Lincoln MKZ 2013 plus tard cette année, les MKS et MKT bénéficient de quelques changements cosmétiques ainsi que des mises à jour mécaniques et technologiques.

EcoBoost seulement
Le multisegment Lincoln MKT, maintenant à sa quatrième année de production, n'offrira qu'un choix de moteur au Canada pour 2013. Le V6 de 3,7 L de base a été laissé de côté, et le V6 EcoBoost de 3,5 L est désormais de série : avec une hausse de 10 chevaux, il produit maintenant 365 chevaux avec un couple de 350 lb-pi. Une boîte de vitesses automatique à 6 rapports avec sélecteurs au volant et une transmission intégrale s'occupent de gérer tout ce muscle.

Le MKT est très rapide pour un camion de 5 000 lb (2 268 kg). Le V6 biturbo dispose de plein de couple à bas régime, et il est plutôt amusant de constater à quel point un si gros véhicule puisse accélérer aussi rapidement.

Lorsqu'une route de campagne sinueuse approche, toutefois, il ne faut pas oublier qu'il s'agit d'un camion de 5 000 lb. En fait, pour un multisegment à six passagers, il se débrouille plutôt bien côté tenue de route, grâce à son bas centre de gravité et son châssis compétent.

D'autres changements à la mécanique
Une nouvelle suspension à réglage électronique fait partie de ce que la marque appelle Commande de conduite Lincoln. Le conducteur peut choisir entre trois modes de conduite : Confort, Normal et Sport. Malheureusement, on doit fouiller dans les menus de l'ordinateur de bord afin de régler la suspension. En contrepartie, on peut configurer des modes séparés lorsque le levier de vitesses est en position 'D' ou 'S'.

Nous avons essayé les trois modes durant notre bref essai, sans noter de différence. On devra tester cette suspension plus longuement durant un essai routier complet.

Comme la Lincoln MKS 2013, le MKT obtient une servodirection dotée d'un rapport de ratio plus rapide, et troque l'assistance hydraulique pour une assistance électrique. Le résultat rend le véhicule plus plaisant à conduire, un peu plus sportif. De plus, le diamètre des disques de frein avant et arrière est plus grand.

Nouveau style
À l'extérieur, le MKT reçoit une légère révision de sa partie avant, disposant désormais du nouveau visage corporatif de Lincoln. Le design de la calandre est inspiré des ailes déployées d'un aigle, et la portion inférieure du parechoc a également été retravaillée. À part de nouvelles jantes en alliage, le reste demeure inchangé par rapport au modèle de l'an dernier, alors distinguer la version 2013 n'est pas très évident.

À bord du MKT, vous remarquerez un nouveau volant multifonction, un nouvel affichage, des nouveaux boutons sur les panneaux de porte et une nouvelle console centrale arborant les commandes de volume et de ventilation fonctionnant au glissement du doigt, que l'on retrouve dans le MKX (et dans la MKS 2013). Qu'y a-t-il de mal avec de bons vieux rhéostats efficaces?

MyLincoln Touch est maintenant de série, et il s'agit de la version révisée qui, selon Ford, est plus intuitive et facile à utiliser. On n'a pas eu le temps de jouer avec.

Plein d'équipement
Les caractéristiques de série dans le Lincoln MKT 2013 incluent, entre autres, un hayon électrique, un climatiseur arrière, des sièges chauffants à la deuxième rangée, des sièges avant à réglage électrique et ventilés, un panneau de toit panoramique, une sellerie de cuir, le système SYNC, une caméra de recul, des phares adaptatifs et des jantes en alliage de 19 pouces.

Le prix de base est de 50 550 $ avant taxes, transport et préparation; c'est 3 100 $ de moins que le MKT EcoBoost 2012, et seulement 400 $ de plus que l'ancien modèle de base.

Pour 6 000 $ de plus, l'ensemble Elite ajoute des commandes électriques à la banquette de troisième rangée, des sièges de deuxième rangée ventilés, un système de navigation à écran tactile, une chaîne audio THX II de 700 watts, une surveillance des angles morts, un volant chauffant, une aide active au stationnement, un régulateur de vitesse adaptatif ainsi qu'un nouveau système de suivi de voie avec détection de conducteur somnolent.

Parmi les autres options, on retrouve des ceintures de sécurité gonflables à la deuxième rangée, des jantes de 20 pouces, un toit ouvrant panoramique, une console réfrigérée à la deuxième rangée et un système de divertissement par DVD.

Les propriétaires actuels de MKT devraient-ils se précipiter chez Lincoln pour se procurer la version 2013? Pas vraiment. Bien sûr, on a apporté plusieurs améliorations au modèle 2013, mais comme la MKS, le MKT est présentement dans une période de transition entre l'ancien et le nouveau Lincoln.

Durant les quatre premiers mois de 2012, les ventes du MKT ont chuté de 22% par rapport à l'année précédente : on verra si la direction améliorée, l'équipement supplémentaire et le prix révisé sauront renverser la vapeur.
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