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Lotus lance l'hybride « Safe and Sound »

Lotus lance l'hybride « Safe and Sound »

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Les véhicules hybrides et électriques posent un gros problème : ils ne font pas de bruit. Cela peut compromettre la sécurité des personnes autour du véhicule, car elles ne l'entendront pas repartir à un feu, reculer dans un stationnement ou circuler dans une rue résidentielle. Le conducteur doit s'assurer de conduire le véhicule de façon sécuritaire, mais le son d'une voiture peut servir d'avertissement aux piétons dans certaines situations.

Les « voitures silencieuses » sont encore plus dangereuses pour les personnes aveugles ou malvoyantes, qui doivent déterminer à l'oreille si une voiture traverse une intersection ou tente de se garer, par exemple.

Lotus, fabricant de voitures légères, semble avoir trouvé une solution : leur hybride « Safe and Sound ». Le constructeur s'est servi d'une Toyota Prius pour créer un véhicule hybride qui conserve tous ses avantages écologiques, mais qui élimine tout risque pour les personnes malvoyantes. Un haut-parleur à l'épreuve de l'eau fixé près du radiateur projette un son réaliste de moteur devant le véhicule lorsqu'il fonctionne en mode électrique seulement.


Ce son est influencé par la vitesse et l'accélération, et il ne se laisse plus entendre une fois que le véhicule est passé. Lotus affirme que les effets sonores ont été captés et synthétisés afin de reproduire fidèlement le son d'un moteur. Le conducteur, quant à lui, ne le perçoit pas du tout.

Selon le directeur général de Group Lotus plc, Mike Kimberley, « nous devons encourager la popularité grandissante de véhicules plus écologiques comme les voitures hybrides et électriques; ils contribuent grandement à l'amélioration de la consommation de carburant et à la réduction des émissions. Notre technologie avancée de synthèse de son externe augmente la sécurité des piétons tout en conservant les avantages écologiques des véhicules. Nous espérons que les gouvernements établiront des exigences minimales en matière de niveaux sonores afin de promouvoir l'adoption de technologies comme la nôtre, ce qui assurera la sécurité accrue des piétons. »
photo:Lotus