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Mercedes-Benz SLK 2009 : aperçu

Mercedes-Benz SLK 2009 : aperçu

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La Mercedes-Benz SLK profite d'une jolie mise à jour pour l'année-modèle 2009. Les trois mêmes moteurs -- deux V6 de 3,0 et 3,5 litres ainsi qu'un V8 AMG de 5,5 litres -- continueront de propulser ce roadster décapotable d'une tonne et demie. Ceci dit, le moteur intermédiaire alimentant la SLK 350 a été profondément retravaillé.

Atteignant sa zone de régime critique à 7200 tr/min, il a vu son taux de compression être haussé. En outre, ses soupapes et son collecteur d'admission ont été améliorés. La puissance est maintenant de 300 chevaux (+32) à 6500 tr/min, tandis que le couple maximal est désormais de 265 lb-pi à 4900 tr/min.

Si ces chiffres ne vous semblent pas suffisants, il y a toujours la version haute performance SLK 55 AMG 2009 à motorisation atmosphérique, qui développe 355 chevaux et 376 lb-pi de couple. Cette voiture peut accélérer de 0 à 100 km/h en moins de cinq secondes et ralentir tout aussi rapidement grâce à des freins à disque de 13 pouces à l'avant et de 11,4 pouces à l'arrière (avec étriers à six et à quatre pistons, respectivement).


Pour ce qui est de la version de base SLK 280, elle s'appellera dorénavant SLK 300. Sa puissance demeure à 228 chevaux, mais elle est contrôlée par une boîte manuelle à six rapports -- ce qui est rare chez Mercedes aujourd'hui. La fameuse transmission automatique à sept rapports est optionnelle avec la SLK 300 et de série avec les deux versions supérieures.

L'automatique inclut des palettes de commande manuelle au volant, celle de la SLK 55 AMG ayant été calibrée pour une conduite hautement sportive. La SLK 300 semble être le choix le plus «vert» de la gamme, mais la version AMG est quand même capable de livrer un rendement efficace grâce à ses nouveaux ratios de démultiplication. Certes, quelques-uns affirment que sa boîte de vitesses est trop impatiente de rétrograder.

La SLK 2009 s'avère plus stable et plus agile en raison de sa direction reprogrammée à assistance variable. Au-delà de cinq degrés de variation du volant par rapport au centre, de nouveaux ratios entrent en service, réduisant le braquage de 25 % et rendant ainsi la direction plus sensible.

Quant à l'habitacle, sa convivialité a été rehaussée grâce à l'amélioration du système de son et de télécommunication. Bluetooth fait désormais partie de l'équipement de série. La commande vocale est disponible en option. Ceci dit, l'équipement de marque demeure la capote rigide qui se rabat dans le coffre en seulement 22 secondes. Les occupants peuvent alors profiter du système Airscarf (optionnel), qui souffle de l'air chaud dans leur cou via les appuie-tête arrière.

Derrière ces derniers se trouvent deux arceaux de sécurité intégrés. Mentionnons également la présence de multiples coussins gonflables, dont certains conçus spécifiquement pour protéger la tête et les genoux. Côté sécurité active, Mercedes a incorporé de nombreuses technologies d'assistance telles qu'un programme de stabilisation électronique, un antipatinage et un freinage assisté. Tout ceci optimise la conduite et favorise une maniabilité ultra précise.

Le roadster SLK, qui fait tourner bien des têtes en raison de son museau inspiré de la SLR McLaren, bénéficie pour 2009 d'améliorations esthétiques autant à l'avant qu'à l'arrière. Son nouveau pare-chocs avant se démarque particulièrement dans les teintes plus pâles. Pour ce qui est du diffuseur arrière, il s'agit essentiellement d'une parure.

Lancée sur le marché en 1998, la Classe SLK de Mercedes-Benz avait été redessinée en 2005 afin de plaire autant aux femmes qu'aux hommes. Tout aussi sensationnel, le nouveau modèle 2009 sera disponible pour les consommateurs nord-américains dès le mois d'avril.





photo:Mercedes-Benz
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