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MINI célèbre son 50e anniversaire le 26 août

MINI célèbre son 50e anniversaire le 26 août

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Communiqué de presse
Source: BMW


Munich, Allemagne – La marque MINI aura 50 ans le 26 août 2009. Il y a 50 ans jour pour jour, la British Motor Corporation a dévoilé les résultats de son ambition de créer une nouvelle voiture compacte révolutionnaire. Les toutes premières publicités faisaient l’éloge de « l’extraordinaire promesse » de la Morris Mini-Minor. Cinquante ans plus tard, nous savons que très peu de véhicules concepts ont survécu si longtemps ou connu une telle popularité. Aucun autre véhicule n’a donné naissance à un éventail si varié de rejetons que la Mini. Le lancement l’an dernier de la MINI E fut incontestablement un des points forts de la longue histoire de MINI, honorant sa promesse d’une façon qu’on n’aurait su prédire il y un demi-siècle.


La réduction de la consommation préoccupait déjà les concepteurs automobiles il y a 50 ans. En 1956, la crise du canal de Suez et le rationnement du pétrole représentaient des enjeux d’envergure pour l’industrie automobile. Les dirigeants de BMC ont donné les directives suivantes au concepteur Alec Issigonis : la MINI doit utiliser l’espace limité disponible de façon créative, accueillir quatre passagers et garantir une tenue de route parfaite ainsi qu’une faible consommation. En 1962, trois ans seulement après la commercialisation de la MINI, sa production excédait déjà les 200 000 véhicules par année. Une fois que les riches et célèbres de ce monde (Peter Sellers, les Beatles, Brigitte Bardot, Clint Eastwood, Lord Snowdon, Twiggy, etc.) eurent adopté la MINI comme citadine de prédilection, elle est rapidement devenue le symbole de toute une génération. Au cours des 40 années suivantes, la MINI devint une icône, une marque à la tradition unique qui séduisait les conducteurs de tout âge.

Renaissance de la marque
À la suite de l’acquisition de Rover en mars 1994, le Groupe BMW décida de faire renaître la tradition de la marque MINI et d’écrire le prochain chapitre de son histoire : la nouvelle MINI allait créer une marque de prestige unique, infusant le segment des voitures compactes de charisme incontestable et de qualité, restant fidèle à son passé tout en satisfaisant les besoins des consommateurs contemporains. La renaissance de la marque fut un succès grâce à son positionnement cohérent en tant que marque internationale de prestige et à la focalisation claire sur la nouvelle clientèle cible. Cette renaissance se basait sur la grande qualité du produit ainsi qu’une modernisation qui rendait hommage à son statut emblématique passé. Les activités publicitaires ont également établi un profil international cohérent de marque, ou plus précisément, une essence MINI unique : MINI n’est pas qu’un moyen de transport, mais bien une expression d’un mode de vie spontané et enjoué, l’« enthousiasme » étant au cœur de la marque MINI.

MINI comme pilier du Groupe BMW
Depuis son acquisition par le Groupe BMW, la marque MINI est devenue un volet important du catalogue BMW. Les ventes de MINI ont augmenté chaque année depuis 2002, et plus de 232 000 véhicules MINI ont trouvé preneur en 2008. Les États-Unis représentaient le plus grand marché pour les voitures MINI l’an dernier. À ce jour, près de 1,5 million de véhicules ont été vendus de par le monde depuis le lancement de la « nouvelle MINI » en 2001. Son cocktail caractéristique de plaisir, d’individualité et de qualité supérieure a permis à ses ventes de progresser sur tous les continents ces dernières années. L’unique voiture compacte de prestige est maintenant offerte dans 80 pays, le Brésil représentant sa dernière conquête en 2009. La marque MINI a fait son chemin et s’est établie comme important pilier du Groupe BMW dans pratiquement tous les marchés internationaux.

Toutefois, comme l’ensemble de l’industrie automobile, la crise économique mondiale n’a pas épargné MINI cette année. En juillet 2009, cependant, les livraisons de véhicules MINI avaient augmenté de 0,3 % pour atteindre 19 281 exemplaires, un chiffre déjà légèrement supérieur à celui de juillet 2008. La nouvelle MINI décapotable en particulier, commercialisée à la fin mars, a aidé à mousser les ventes. Le mois dernier, la marque a enregistré ses meilleurs résultats pour juillet à vie en Allemagne (3,207/ +16.1 %). Sur les marchés internationaux, on a vendu 120 813 MINI entre janvier et la fin juillet.

Troïka de production

Le Groupe BMW a investi plus de 380 millions de livres sterling dans l’usine MINI à Oxford depuis 2001, ainsi que 100 millions de livres dans les usines de Hams Hall et Swindown qui complètent la troïka de production MINI.

L’usine MINI à Oxford collabore actuellement à la production des modèles MINI, MINI Clubman et MINI décapotable. Elle fabrique également les ultrasportives MINI John Cooper Works, MINI John Cooper Works Clubman et MINI John Cooper Works décapotable. Environ 1,24 million des 1,5 million de MINI construites à ce jour à Oxford reposaient sur le cadre traditionnel du modèle standard à deux portières et à toit rigide. L’usine d’Oxford a également produit quelque 179 000 MINI décapotables ainsi que 79 000 MINI Clubman. Si on ajoute ces données aux chiffres de ventes de la MINI classique, la marque peut se vanter d’avoir vendu 6,8 millions de véhicules mondialement.

Les perspectives

Les éditions d’anniversaire MINI 50 Camden et MINI 50 Mayfair feront leur début mondial à l’Internationale Automobil-Austellung 2009, où d’autres surprises attendent les visiteurs.

Pour souligner son 50e anniversaire, MINI se concentrera sur les 50 ans de réussite de la marque. Les visiteurs seront accueillis par une énorme banderole proclamant « What a Birthday. It’s MINI. » Avec ces variations sur la MINI, la MINI Clubman et la MINI décapotable, le potentiel de la marque est loin d’être épuisé. Des percées dans d’autres segments alimentent l’imaginaire de ses concepteurs. Bien que la MINI utilitaire concept semble être un exemple typique de la philosophie MINI, elle représente également une nouvelle version du modèle sans racines historiques qui pourrait apporter une toute nouvelle dimension à la marque. La commercialisation de la MINI utilitaire est prévue pour 2010.


photo:BMW
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