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NASCAR: Pas de chance pour Alex Tagliani en séries Canadian Tire et Camping World

NASCAR: Pas de chance pour Alex Tagliani en séries Canadian Tire et Camping World

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D'après communiqué de presse

Le pilote québécois Alex Tagliani n'a pas été en mesure de se faire justice lors de son programme double disputé dimanche sur le circuit routier Canadian Tire Motorsport Park (CTMP), situé au nord de Bowmanville en Ontario. Qualifié 10e samedi pour la 9e des 11 étapes de la Série NASCAR Canadian Tire (NCATS), et détenteur, quelques heures plus tard, de la pôle position lors la qualification en Série de camionnettes NASCAR Camping World (NCWTS), le pilote québécois s'attendait à une journée faste lors des 2 épreuves disputées dimanche.

Lors de sa 1re course disputée dimanche en matinée, des ennuis mécaniques ont affligé la Dodge numéro 18 EpiPen/Dicom Express/Sennheiser/CanTorque de l'équipe Tagliani Autosport lors du Pinty Clarington 200, une course de 51 tours de 201,8 kilomètres de la série Canadian Tire. Au 10e passage de cette 9e des 11 étapes de la série, Tagliani entrait aux stands pour tenter de régler un problème avec la direction assistée. Il est ressorti en 23e position avec un tour de retard sur les meneurs. Quelques arrêts de plus, toujours pour tenter de régler ce problème, lui ont fait perdre un autre tour sur le groupe de tête. Le pilote de Lachenaie occupait le 30e rang après seulement 18 tours. Poursuivant la lutte, Tagliani est remonté de 11 positions lors des derniers 20 tours pour terminer 20e, à 2 tours du vainqueur.

NASCAR Canadian Tire Alex Tagliani
Photo: Tagliani Autosport

La victoire est allée à l'Ontarien J.R. Fitzpatrick, sa 2e cette saison à Mosport et sa 10e en carrière. Il a été suivi de près par Jeff Lapcevich de Grimsby en Ontario qui a croisé l'arrivée avec un recul de 0,870 seconde. La recrue Marc-Antoine Camirand a terminé 3e suivi du Trifluvien Louis-Philippe Dumoulin, qui conserve ainsi son 1er rang du classement avec 2 courses à disputer.

Série de camionnettes NASCAR Camping World
Détenteur de la pôle pour le Chevrolet Silverado 250 dont le départ de la 14e des 22 manches de la Série de camionnettes NASCAR Camping World (NCWTS) a été donné à 14 heures, Tagliani a réalisé un départ canon pour mener les 7 premiers des 64 tours de la course. La stratégie de l'équipe Brad Keselowski Racing pour Tagliani était de faire un arrêt hâtif aux puits au 7e tour de la course pour se donner un avantage en fin de parcours.

Malheureusement, un problème avec l'écrou d'une jante du Ford F150 Reece Towpower lors de son arrêt a relégué le pilote de Lachenaie au 21e rang. Lentement mais sûrement, Tagliani a remonté le peloton jusqu'au 4e rang, et lors de la dernière relance de la course au 54e tour, il a effectué un 360o perdant un tour pour finalement terminer la course en 16e place à un tour du vainqueur. Mince consolation pour Tagliani qui a vu son coéquipier Ryan Blaney de l'équipe Brad Keselowski Racing résister aux attaques de German Quiroga Jr. pour inscrire la victoire. Blaney devient le 11e vainqueur de cette série en 14 courses. Erik Jones a terminé 3e devant Gray Gaulding et Andrew Ranger.

NASCAR Camping World Alex Tagliani
Photo: Tagliani Autosport

« C'est plutôt décevant de terminer les 2 épreuves de cette façon, a déclaré Tagliani. La course en camionnettes m'offrait l'opportunité de démontrer mes capacités, car le camion était très rapide. Malheureusement, l'accélérateur collait au plancher et je devais le relever manuellement avec mon pied droit. Il faut que la chance tourne et que je gagne des courses. Lors de la course en série Canadian Tire, nous avons été victimes d'un problème avec la direction assistée dès le début, et j'ai été obligé d'effectuer de multiples arrêts pour ajouter de l'huile. Nous devons tourner la page et penser à la prochaine course. »