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Nissan Altima 2013 : aperçu

Nissan Altima 2013 : aperçu

L'Altima évolue prudemment Par ,

NEW YORK — Quand vient le temps de créer une nouvelle génération d'un modèle, les constructeurs automobiles se demandent d'abord s'ils doivent tout réinventer ou simplement améliorer ce qui existe déjà. La Nissan Altima 2013 se veut un très bon exemple de la deuxième option.

Nissan Altima 2013

La génération actuelle se vend plutôt bien et, logiquement, Nissan désirait poursuivre dans la même voie.

Le design extérieur évolue de façon modeste, voire prudente. Soulignons tout de même le faciès d'allure plus dynamique, la ligne de toit plus profilée ainsi que le coffre relevé. Les ailes et les voies élargies confèrent à l'Altima 2013 une silhouette plus trapue et athlétique qui présage une conduite stimulante.

Hormis la largeur, les dimensions de la voiture restent sensiblement les mêmes, et ce, parce que Nissan a repris la plateforme du modèle sortant.

Nissan Altima 2013 vue 3/4 avant
Le design extérieur évolue de façon modeste, voire prudente mais nous retrouvons un faciès d'allure plus dynamique, la ligne de toit plus profilée ainsi que le coffre relevé. (Photo: Mike Goetz/Auto123.com)

Toutefois, selon la compagnie, la tenue de route et le confort de roulement ont été considérablement améliorés grâce à une nouvelle suspension arrière multibras dotée de nouvelles bagues de raccordement. Comme le signale Pierre Loing, vice-président de la planification de produits pour les Amériques, ce genre de suspension offre un contrôle fantastique, mais puisqu'elle épouse toutes les surfaces de la route, il en résulte souvent un roulement dur.

« En installant ces nouvelles bagues de raccordement, on permet un certain mouvement à la suspension arrière et on contrôle mieux l’angle de pincement, ce qui augmente la réactivité du véhicule », explique-t-il.

Autre amélioration à la tenue de route : un dispositif de contrôle actif du sous-virage. Celui-ci fait appel au système de contrôle dynamique du véhicule (antidérapage) ainsi qu'à des capteurs de freinage, de direction et de lacet pour empêcher l'effet de sous-virage en actionnant un frein dans les roues avant pendant un virage.

Contrairement à des systèmes semblables de la concurrence, soutient Loing, le conducteur profitera d'une maniabilité accrue sans jamais sentir le système intervenir. Le but est d'améliorer la conduite au quotidien et non d'aider en cas d'urgence.

Nissan Altima 2013 vue côté droit
La tenue de route et le confort de roulement ont été considérablement améliorés grâce à une nouvelle suspension arrière multibras dotée de nouvelles bagues de raccordement. (Photo: Nissan)

Le moteur à quatre cylindres de 2,5 L et le V6 de 3,5 L reprennent du service. Bonne nouvelle : grâce à une carrosserie allégée de 80 livres et à une boîte Xtronic de nouvelle génération, ils consomment maintenant moins d'essence. La boîte à variation continue est d'ailleurs dotée d’une nouvelle logique de commande, son rapport de transmission a été augmenté, et sa friction interne a été réduite de 40 %.

Le quatre-cylindres affiche des cotes de 8,7/6,2/7,6 L/100 km (ville/autoroute/moyenne), alors que celles du V6 s'élèvent à 10,7/7,8/9,4 L/100 km. Pensez-y : 6,2 L/100 km sur l'autoroute pour une berline intermédiaire non hybride, c'est remarquable.

À propos, Loing confirme que l'Altima Hybride effectuera un retour... éventuellement. Elle misera sur un groupe motopropulseur mixte propre à Nissan, contrairement à l'ancienne qui se fiait à une technologie de Toyota.

Par ailleurs, l'habitacle de la Nissan Altima 2013 se veut entièrement nouveau et très branché – littéralement. Il s'agit du premier véhicule de la marque japonaise à inclure NissanConnect, qui regroupe le système téléphonique mains libres Bluetooth, la transmission en continu Bluetooth et, en option, un assistant de composition de messages texte mains libres, un port USB pour iPod et la radio satellite SiriusXM. Après avoir entendu la lecture d'un nouveau message texte entrant, le conducteur pourra y répondre par commande vocale ou par l’intermédiaire de boutons intégrés au volant, lesquels permettent de formuler des réponses prédéfinies (ex. : « Je ne peux pas texter, je conduis », « Je suis en route », « Je suis en retard », « OK. »).

Le nouvel écran d’aide à la conduite avancé, qui fait partie de l’équipement de série de tous les modèles, est personnalisable, convivial et positionné directement en face du conducteur, entre le tachymètre et le compteur de vitesse (ce qui devrait permettre de garder les yeux sur la route plus longtemps). Mesurant quatre pouces, il affiche aussi des graphiques 3D réalistes.

Une nouvelle caméra montée à l'arrière détecte la présence de véhicules dans les angles morts ou tout autre objet en mouvement. Elle sert également à détecter une sortie de voie involontaire.

Parmi les autres nouveautés, mentionnons les sièges « zéro gravité » inspirés de ceux de la NASA. Je les ai essayés et je ne me suis pas senti en état d'apesanteur, alors j'ignore de quoi ils parlent. Peu importe, l'intérieur de la Nissan Altima 2013 se révèle très moderne et raffiné.

Nissan Altima 2013 rétroviseur
Une nouvelle caméra montée à l'arrière détecte la présence de véhicules dans les angles morts ou tout autre objet en mouvement. (Photo: Nissan)

En plus de réduire le prix de base canadien de 300 $ (pour un total de 23 698 $), Nissan a complètement abandonné la boîte manuelle à six rapports, qui ne représentait que 5 % des ventes d'Altima. La gamme 2013 se compose des versions 2.5, 2.5 S, 2.5 SV, 2.5 SL, 3.5 SV et 3.5 SL. Seuls les modèles SV et SL peuvent ajouter un système de navigation.

Encore une fois, l'assemblage aura lieu à Canton, au Mississippi. Les moteurs proviendront toutefois de Decherd, au Tennessee. Attendez-vous à voir la nouvelle Nissan Altima 2013 chez les concessionnaires canadiens dès cet été.
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