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Objectif Dakar !

Objectif Dakar !

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Plus de 5 000 kilomètres de spéciales attendent les concurrents du Dakar 2008, une édition qui marque le trentenaire de l'épreuve.

Grande dominatrice des dernières éditions, l'armada Mitsubishi fait une nouvelle fois figure de favorite. Vainqueur l'an passé, Stéphane Peterhansel, déjà multiple vainqueur de l'épreuve en moto dans les années 90, compte bien aligner un quatrième succès en auto.

Son équipier, l'ex-skieur Luc Alphand, restera en embuscade, comme Roma et Shinozuka, cantonnés pour l'instant au rôle de porteurs d'eau.

Mais la menace Volkswagen n'a jamais été aussi sérieuse pour l'équipe japonaise. L'an passé, Sainz et de Villiers avait dominé la première partie d'épreuve, avant de baisser les bras sur ennuis mécaniques. Avec une fiabilité retrouvée, les Touaregs devraient jouer une nouvelle fois la victoire.

Parmi les outsiders, on notera l'équipe BMW X-Raid, avec Al Atiyah et Saby, mais aussi l'Américain Robby Gordon, qui compte bien emmener son Hummer jusqu'aux sommets. Ou encore Jean-Louis Schlesser, qui aligne trois buggys cette année avec la ferme intention de jouer les trouble-fêtes...

On notera également la présence de deux pilotes de la série WTCC venus goûter au désert : Yvan Muller et Tiago Monteiro qui s'élanceront, seuls, au volant de buggys SMG. On verra également Ukyo Katayama, ex-pilote de Formule 1, et aussi Vanina Ickx, la fille de Jacky, récente retraitée du DTM.

Près de 250 voitures s'élanceront samedi de Lisbonne pour deux semaines de compétition, de sable et de dangers.