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Prêts pour l'hiver?

Prêts pour l'hiver?

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Vous sentez cet air frisquet? C’est évidemment l’hiver qui frappe à nos portes. Les premiers flocons se mettront à tomber dans quelques jours, ou si on est chanceux, dans quelques semaines : il faut préparer sa voiture, et soi-même, pour les pires conditions.

Les accidents arrivent… et pas seulement qu’aux autres. Garder quelques outils simples à portée de la main et faire quelques vérifications de base avant de prendre la route vous éviteront bien des ennuis et vous sauveront peut-être même la vie quand les choses tournent au vinaigre. Nous avons dressé une courte liste de conseils et d’équipement essentiels qui vous aideront à affronter – et survivre à – l’hiver canadien.

Photo: Matthieu Lambert/Auto123.com

Ne partez pas avant…
Après avoir installé vos pneus d’hiver, assurez-vous que les boulons soient bien serrés et les pneus gonflés correctement. On conseille fortement de vérifier les quatre pneus avant chaque sortie (ou du moins, chaque fois que vous faites le plein) : des pneus sous-gonflés peuvent se traduire par une perte d’adhérence sur la route. C’est une bonne idée d’investir dans une petite pompe de 12 volts qui se branche dans l’allume-cigare. Ce petit outil vous sera utile à longueur d’année.

Vérifiez le niveau du liquide de refroidissement et du liquide lave-glace. Gardez au minimum un bidon de lave-glace dans le coffre ainsi qu’un petit contenant de dégivreur de serrure dans vos poches, au cas où.

Si vous n’avez pas vérifié l’état de votre pneu de secours, vérin de levage ou démonte-pneu depuis un bout, sachez qu’on recommande de les sortir du coffre et les essayer une fois par année, ou encore chaque fois que vous changez vos pneus, pour vous assurer qu’ils fonctionnent bien.

Enfin, et nous n’avons pas besoin de vous le dire, habillez-vous chaudement en fonction de la météo, avec des gants, un foulard, des bottes et un bon manteau. Ils vous éviteront sans doute de dire de très gros mots si jamais vous tombez en panne, avez un accident, etc.

Arracher sa voiture aux griffes de l’hiver
Un grattoir et un balai à neige sont deux outils essentiels pour assurer une bonne visibilité, mais c’est également une bonne idée de garder des plaques d’adhérence et une pelle dans le coffre, pour ces matins où votre voiture est ensevelie sous une montagne de neige ou patine inlassablement sur de la glace. Avec tout cet équipement à votre portée, vous pourrez facilement vous sortir d’une grande majorité de pépins… avec un peu d’effort et de patience!

En panne

Un téléphone cellulaire (qui quitte la maison sans son fidèle portable?) et son chargeur vous éviteront beaucoup de soucis. Mais même si vous vous souvenez de les prendre, il se peut que vous ayez à attendre longtemps avant que les services d’urgence puissent vous atteindre en cas de sortie de route.

Dans cette situation, vous pourriez manquer d’essence : en vous assurant que le réservoir soit toujours aussi plein que possible, vous empêcherez non seulement l’essence de geler, mais vous pourrez faire fonctionner la chaufferette plus longtemps. Si vous n’avez pas le choix que d’éteindre le moteur, des chandelles et des couvertures peuvent vous garder au chaud aussi. On conseille aussi de conserver des câbles de démarrage dans le coffre, au cas où la batterie rendrait l’âme.

Trousse de survie
Quand la tempête frappe, il est essentiel de rester visible. Des fusées lumineuses permettront aux autres automobilistes de vous voir de loin, prévenant ainsi de malheureuses collisions. Si vous êtes chanceux, quelqu’un s’arrêtera pour vous aider. Une lampe de poche et des piles de rechange vous seront également utiles s’il faut travailler à la noirceur ou marcher le long d’une route mal éclairée. Enfin, il est primordial d’avoir une trousse de premiers soins à votre disposition pour traiter les blessures.