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Quand la chaleur des gaz d'échappement est convertie en énergie...

Quand la chaleur des gaz d'échappement est convertie en énergie...

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Communiqué de presse
Source : General Motors

WARREN, Michigan - Bientôt, la chaleur produite par un moteur et rejetée via le système d’échappement pourra être emmagasinée et convertie en énergie pour faire fonctionner la radio, les sièges électriques et le climatiseur du véhicule.

La division de recherche et de développement de General Motors a reçu lundi une subvention fédérale de 2,7 millions $US pour la fabrication d’un prototype employant une technologie d’alliage à mémoire de forme (AMF) qui génère de l’électricité à partir de la chaleur des gaz d’échappement.

Il est encore trop tôt pour identifier les véhicules dans lesquels cette technologie serait fonctionnelle, mais les hybrides et les véhicules à moteur conventionnel sont des applications théoriquement possibles.


La subvention de l’Agence des programmes de recherche avancée en énergie (ARPA-E) du Département de l’Énergie (DoE) est la seule qui a été accordée à un constructeur automobile parmi les 151 millions $US disponibles dans la nouvelle enveloppe. GM travaillera avec HRL Laboratories, le fabricant d’alliages à mémoire de forme Dynalloy, Inc. ainsi que le Laboratoire de recherche collaborative sur les matériaux intelligents de l’Université du Michigan.

L’idée d’un moteur thermique avec AMF «flotte depuis une trentaine d’années, mais les quelques systèmes développés en ce sens étaient trop volumineux et trop peu efficaces pour représenter une solution valable».

Même aujourd’hui, la technologie demeure à un stade embryonnaire. Au cours des deux prochaines années, GM et ses partenaires uniront donc leurs forces pour créer un prototype fonctionnel.


photo:General Motors, Jupiter Images