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Qui remplacera Mika Häkkinen ?

Qui remplacera Mika Häkkinen ?

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La série DTM a perdu plusieurs de ses vedettes au cours de la dernière année. Heinz-Harald Frentzen, Jean Alesi et Mika Häkkinen, tous des anciens pilotes de Formule 1, ont quitté le DTM au cours des douze derniers mois. Ces désistements risquent de porter un coup dur au succès populaire de cette série organisée par la société ITR.

Même si ces stars internationales, habituées à un traitement royal, ne sont pas toujours faciles à vivre, elles attirent les foules et génèrent un énorme intérêt. Il fallait voir l'attroupement d'amateurs qui faisait le pied de grue devant les camions de l'écurie Mercedes, dans les paddocks, à chaque manche du DTM dans l'espoir d'apercevoir Häkkinen, Alesi ou Frentzen.

Qui pourra prendre sa place au sein de l'équipe HWA AMG-Mercedes aux côtés du Québécois Bruno Spengler, l'Allemand Bernd Schneider et l'Anglais Jamie Green ? Contacté aujourd'hui par téléphone, Spengler a déclaré « je n'en sais rien. Je n'ai absolument aucune idée de qui prendra sa place ». Honnête.

À moins d'être une vedette confirmée de la F1, les pilotes employés par Mercedes doivent effectuer leurs classes au volant de voitures d'un an au sein d'écuries privées. Spengler et Green ont d'ailleurs effectué leurs preuves chez Persson Motorsport avant de monter chez HWA. Puisqu'aucun jeune ex-pilote de F1 n'est actuellement disponible, Norbert Haug, le directeur de la compétition chez Mercedes, sera probablement contraint de piger dans son vivier.

La logique veut que deux pilotes soient favoris pour remplacer Häkkinen : Paul di Resta et Gary Paffett. L'Écossais Di Resta a été sacré champion de l'Eurosérie de Formule 3 en 2006 et il a vraiment étonné à ses débuts en DTM cette saison. Il est jeune, talentueux et sacrément motivé. Ses résultats, obtenus au volant d'une voiture vieille d'un an, ont abasourdi tout le monde.

Le Britannique Gary Paffett a déjà été sacré champion du DTM en 2005 avec l'équipe HWA, mais son avenir en F1 est vraiment incertain pour l'instant. Paffett était en effet l'un des candidats pour piloter une McLaren-Mercedes de la nouvelle écurie de F1 Prodrive. Mais puisque rien n'avance dans ce dossier, Paffett risque bien d'être forcé à demeurer en DTM en 2008.

Haug doit aussi préparer l'avenir. Il sait aussi que son chef de file, Bernd Schneider, va bientôt prendre sa retraite et devra être remplacé. L'Allemand, aujourd'hui âgé de 44 ans, risque fort de disputer sa dernière saison en DTM en 2008. Sa campagne 2007 a été plutôt décevante, et il sent bien que les jeunes tels Spengler, Green et Di Resta le poussent doucement, mais sûrement, vers la retraite.

Le pauvre Norbert Haug doit aussi aider Ron Dennis à trouver un remplaçant à Fernando Alonso chez McLaren en Formule 1. Ses journées sont, paraît-il, passablement occupées...