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Rallye Canadien: Antoine L'Estage et Nathalie Richard reprennent la tête

Rallye Canadien: Antoine L'Estage et Nathalie Richard reprennent la tête

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D'après le Championnat Canadien des Rallyes

Antoine L’Estage et Nathalie Richard ont remporté ce week-end le Rallye Défi, quatrième des six manches du championnat canadien des rallyes.

Pour le couple, il s’agit d’un second gain cette saison, une victoire d’autant plus importante qu’elle leur permet d’égaler le record du plus grand nombre de victoires à l’événement mais aussi de reprendre le premier rang du championnat, suite à l’abandon de Pat Richard et Alan Ockwell.

En lutte pour la victoire et le titre 2009, Patrick Richard/Alan Ockwell et Antoine L’Estage/Nathalie Richard ont entamé l’épreuve en donnant le maximum à Ste-Agathe le vendredi soir.

Au terme de la première étape, Patrick Richard, de Squamish (Colombie-Britannique), menait les débats avec son Impreza WRX STi de l’équipe Subaru Canada.

Le lendemain matin, Patrick Richard était contraint d’abandonner à mi-parcours, victime d’un bris de transmission. Dès lors, Antoine L’Estage (Mitsubishi Lancer Évolution 10) pouvait se permettre de contrôler son avance sur son plus proche poursuivant, Craig Henderson, pour la victoire.

Ce succès permet à L’Estage d’occuper seul la tête du championnat, avec onze points d’avance sur Richard. Il s’agit également du quatrième gain au Rallye Défi pour Antoine L’Estage et sa co-pilote Nathalie Richard, ce qui leur permet d’égaler le record de succès de John Buffum et Tom Grimshaw à ce rallye.

Craig Henderson et Lyne Murphy terminent à la deuxième place devant la révélation de l’épreuve, le duo Steeve Hobbs/Jean-Mathieu Tremblay, également aux commandes d’une Subaru Impreza WRX. Il s’agissait seulement du deuxième rallye national en carrière pour cet équipage recrue venu du Saguenay.

Le vainqueur de la classe Production GT, ce week-end: l’Albertain Hardy Schmidke, co-piloté par Adam Vokes sur Subbaru.

En championnat des voitures deux roues motrices, les frères Jan et Jody Zedril (Winnipeg, MB) remportent une nouvelle victoire avec leur Mitsubishi Lancer ES. Peter Kocandrle/Jimmy Brandt (Suzuki Swift GT) et Eric Grochowski/Leanne Junnila (Volkswagen Golf) complètent le podium dans cette classe.

Au total, vingt-deux des quarante-et-un équipages au départ sont parvenus à rallier le fil d’arrivée de cette épreuve disputée dans des conditions climatiques parfaites d’un bout à l’autre.

La prochaine manche du championnat canadien des rallyes  aura lieu en Colombie-Britannique les 2 et 3 octobre. Ce sera le Pacific Forest Rally, situé à Merritt, au nord-est de Vancouver.

Classement final Rallye Défi 2009 :

1) Antoine L’Estage – Nathalie Richard (Mitsubishi Lancer Évolution 10) – 1:11:20
2) Craig Henderson – Lyne Murphy (Subaru Impreza WRX) – 1:14:27
3) Steeve Hobbs – Jean-Mathieu Tremblay (Subaru Impreza WRX) – 1:17:38
4) Leonid Urlichich – Martin Headland (Subaru Impreza WRX) – 1:18:08
5) Simon Losier – François Morin (Mitsubishi Lancer Évolution 8) – 1:18:18
6) Maxime Losier – Philippe Poirier (Mitsubishi Lancer Évolution 8) – 1:19:04
7) Bruno Carré – Yvan Joyal (Subaru Impreza WRX) – 1:19:10
8) Hardy Schmidtke – Adam Vokes (Subaru Impreza WRX) – 1:19:47
9) Martin Losier – Patrick Losier (Mitsubishi Lancer Évolution 5) – 1:20:29
10) Martin Donnelly – Dave Shindle (Subaru Impreza WRX) – 1:21:21
etc.