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Rallye: Citroën confiante pour ''l'après-Loeb''

Rallye: Citroën confiante pour ''l'après-Loeb''

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Le retrait partiel de Sébastien Loeb, neuf fois champion du monde des rallyes, du WRC fait beaucoup jaser dans le monde du sport automobile. Entretemps, Yves Matton, son ancien patron, se prépare à assurer « l’après-Loeb ».

« Bien sûr que quand on perd un pilote de la trempe de Sébastien Loeb, qui a remporté neuf fois le WRC, on est nerveux », admet Yves Matton, qui dirige l’écurie qui a vu chacun des neuf sacres de l’Alsacien, sur WRC.com.

« Mais je ne dirais pas que je suis inquiet, parce qu’il y a du changement partout ailleurs aussi. »

Effectivement, la saison 2013 apporte beaucoup de nouveauté.

Ce sera entre autres l’année des débuts de Volkswagen en WRC. L’ancien pilote Ford Jari-Matti Latvala, l’ancien pilote Citroën Sébastien Ogier et l’ancien champion IRC Andreas Mikkelsen courront tous avec la Polo R WRC pour la première fois en 2013.

Chez M-Sport, on a perdu le soutien financier de Ford. Malcolm Wilson a donc dû remanier ses effectifs. C’est Mads Ostberg, Nasser Al-Attiyah, Thierry Neuville et Evgeny Novikov qui rouleront sous ses ordres, grâce à des fonds provenant du Qatar.

Tout indique donc que, même sans Loeb, Citroën peut miser gros l’an prochain sur Mikko Hirvonen et Dani Sordo, tous les deux des pilotes ayant déjà porté les couleurs de l’équipe. Loeb lui-même est d’accord.

« Citroën va bien se débrouiller sans moi », a-t-il déclaré à Motorsport News.

« Citroën a beaucoup d’expérience en rallyes. »