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Rallye: Fin du partenariat Citroën / Qatar en WRC ?

Rallye: Fin du partenariat Citroën / Qatar en WRC ?

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D’après certaines rumeurs, Nasser Al Attiyah pourrait effectuer ses adieux à Citroën et au WRC à l’issue du rallye de France. Et avec lui le fonds d’investissement du Qatar.

En effet, alors que le Qatar World Rally Team, qui aligne le vainqueur du Dakar 2011 sur une DS3, semblait devoir financer l’ensemble de l’équipe Citroën Sport l’année prochaine, il semblerait que les relations entre les deux partenaires se soient sérieusement refroidies.

Al Attiyah lui-même, porteur du programme WRC de l’équipe Qatar WRT, semble désormais donner priorité au Dakar, et la coupe du monde de rallye raids, mais aussi au championnat des rallyes du Moyen Orient pour la saison prochaine.

Al Attiyah quitterait ainsi le WRC au soir du rallye de France, et serait déjà en pourparlers avec Ford pour acquérir une Fiesta pour le Moyen Orient.

Quant au fonds d’investissement Qatari, il suivrait Al Attiyah pour le Dakar et la coupe du monde de rallye raids (deux, voire trois véhicules conçus spécialement en Californie seraient engagés par le pilote et son sponsor), et se retirerait du WRC.

WRC Citroen Qatar
Photo: Qatar World Rally Team

Ce qui laisserait Citroën dans l’embarras, à moins que la firme aux chevrons n’ait trouvé entretemps un autre partenaire pour la supporter financièrement, ce qui pourrait d’ailleurs être la cause du divorce avec le Qatar.

Le groupe PSA étant dans une situation économique difficile, Citroën pourrait également décider de quitter tout bonnement le championnat du monde des rallyes, pour se lancer dans un nouveau challenge, avec des budgets moindres.

Il est en effet de plus en plus probable que Sébastien Loeb mette un terme à sa carrière en WRC à l’issue de cette saison, après un très probable neuvième titre mondial de rang. Le Français, qui a lancé son écurie de course cette année, pourrait ainsi s’orienter vers la piste. Et Citroën pourrait l’accompagner dans cette nouvelle aventure…

On devrait en savoir davantage lors du prochain Salon international de l’automobile à Paris…