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Rallye: Jari-Matti Latvala gagne en Suède malgré la pression (+photos et vidéo)

Rallye: Jari-Matti Latvala gagne en Suède malgré la pression (+photos et vidéo)

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La route vers la victoire au Rallye de Suède de Jari-Matti Latvala a été semée d'embûches. Le pilote de l'écurie Ford a dû batailler ferme pour décrocher la victoire en Suède et ainsi se mettre en selle pour le titre de champion du monde des rallyes 2012.

Avant la dernière étape, Latvala possédait une mince avance de seulement 23 secondes sur son compatriote Mikko Hirvonen.

Mais le pilote Citroën a perdu encore plus de temps lorsqu'il s'est aperçu que les changements de réglages demandés à sa DS3 n'apportaient pas les résultats espérés.

Jari-Matti Latvala, Ford Fiesta WRC
Jari-Matti Latvala, Ford Fiesta WRC (Photo: WRI2)

Mais lors de la 22e spéciale, la Ford Fiesta de Latvala a percuté une pierre qui a crevé le pneu avant droit, ce qui permettait à Hirvonen de revenir à huit secondes de lui!

L'incident aurait pu déstabiliser Latvala. Ce ne fut pas le cas. Dès la spéciale suivante, le pilote Ford remettait la pression et reprenait de l'avance sur Hirvonen, aux prises avec des pneus trop usés.




Au final, Latvava remporte la victoire avec une avance de 16,6 secondes sur Hirvonen.

Fait assez inusité, les deux pilotes ont percuté la même pierre dans la même spéciale. Petter Solberg, coéquipier de Latvala, a perdu la troisième place du rallye à cause de cette pierre. Mads Otsberg, pilote Adapta Ford, en a profité pour passer devant le Norvégien en fin d'épreuve après une longue lutte.

Le meneur au championnat, Sébastien Loeb sur Citroën DS3, a limité les dégâts et termine en sixième place après une victoire dans le Power Stage. Loeb a connu toutes sortes d'ennuis dont une immobilisation dans un banc de neige qui lui a fait perdre bien du temps.

Le Russe Evgeny Novikov sur Ford Fiesta prend la cinquième place devant Loeb.



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