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Rallye: Jari-Matti Latvala mène, puis sort de la route!

Rallye: Jari-Matti Latvala mène, puis sort de la route!

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La première journée du Rallye Monte-Carlo, manche d'ouverture du Championnat du monde 2012, s'est déroulé sur les routes extrêmement glissantes. Il fallait piloter du bout de doigts pour ne par sortir de la route...

À ce petit jeu, c'est le Français Sébastien Loeb, sur Citroën DS3 WRC, qui s'est montré le meilleur, évitant adroitement tous les pièges.

Petter Solberg, Ford Fiesta WRC  2012
Petter Solberg, Ford Fiesta WRC (Photo: Ford)

Dès la première spéciale, Loeb et Dani Sordo (MINI JCW WRC) font la différence. Les deux hommes ne sont séparés que d’une seule seconde. Derrière, Mikko Hirvonen (Citroën) et Jari-Matti Latvala (Ford), sont respectivement à 14,9s et 22,2s.

Mais Latvala s'illustre dans la seconde spéciale. Il profite des conditions piégeuses et d'un choix de pneus vraiment osé (pneus hyper tendres malgré les plaques de verglas) pour signer un temps incroyable, améliorant le chrono de Loeb de 52,7s! Le Finlandais prend la tête a de l'épreuve avec une avance de 30 secondes devant le Français.

Par contre, tout s'effondre pour Latvala durant la quatrième spéciale. Il sort de la route, sa Ford effectue un tonneau. L'équipage n'est pas blessé, mais ne peut repartir.

À cause de gros problèmes de freins, Hirvonen lâche de plus en plus de terrain et possède plus de deux minutes de retard sur son coéquipier, Loeb. « J’ai cassé un disque de freins en tapant un muret », de dire Hirvonen.

Impressionnant en début de rallye, Thierry Neuville (Citroën DS3) doit abandonner suite à une touchette dans un muret. Sébastien Ogier est hyper rapide et se classe quatrième au volant d'une Skoda S2000.

Loeb se retrouve ainsi en tête au terme de cette première journée avec 1m04s d’avance sur Dani Sordo et 1m05s sur Petter Solberg. « Nous avons fait le bon choix de pneus, tout l’inverse de ce matin. Nous avons roulé avec des pneus tendres », d'expliquer Loeb.

Classement après ES4 :

1. Sébastien Loeb, Citroën DS3
2. Dani Sordo, MINI JCW, à 1m04
3. Petter Solberg, Ford Fiesta, à 1m05
4. Sébastien Ogier, Skoda Fabia S2000, à 2m21
5. Evgeny Novikov (Ford Fiesta) à 2m26
6. Mikko Hirvonen (Citroën DS3) à 2m30