Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Rallye: La saison de Prodrive ne débutera qu'en Suède

Rallye: La saison de Prodrive ne débutera qu'en Suède

Par ,

L’équipe de Prodrive inscrite en Championnat du monde des rallyes (WRC) a renoncé à participer à la manche d’ouverture qui débutera le 15 janvier prochain, le Rallye Monte-Carlo.

En 2013, Prodrive ne pourra plus compter sur l’aide financière de MINI pour faire rouler ses John Cooper Works WRC. C’est pourquoi les responsables du programme ont dû lever pied.

La seule MINI au départ du Monte-Carlo, tel que l’a remarqué Autosport, sera celle de Michal Kosciuszko, inscrite par Motorsport Italia.

« Nous n’avons plus l’aide financière de MINI », rappelle Richard Taylor sur WRC.com. « Nous devons nous limiter à ce qui est viable d’un point de vue commercial. »

Sans compter que la saison passée n’a pas répondu aux attentes placées en la MINI. Dans l’espoir de regagner le terrain perdu, les dirigeants de Prodrive ont choisi de réduire le nombre d’épreuves à leur calendrier, de façon à être plus compétitif.

En conséquence de quoi, on ne verra les voitures MINI de Prodrive qu’au Rallye de Suède, deuxième manche du championnat.

« Nous sommes confiants de pouvoir débarquer en Suède avec une voiture performante », de poursuivre Taylor. « Ce que nous voulons, c’est participer à un nombre raisonnable de rallyes, mais toujours avec une chance de gagner. »

Entretemps, les autres concurrents terminent leur préparation pour la manche d’ouverture. Le magazine français Auto Hebdo a remarqué que, parmi les 84 équipages inscrits au départ de l’épreuve, on retrouve les quatre plus récents vainqueurs, soit Sébastien Loeb (2012), Bryan Bouffier (2011), Mikko Hirvonen (2010) et Sébastien Ogier (2009).