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Rallye: Le Monte Carlo ouvre la saison 2013 (+photos)

Rallye: Le Monte Carlo ouvre la saison 2013 (+photos)

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Le Championnat du monde des rallyes WRC reprend ses droits cette semaine avec sa manche inaugurale, le rallye de Monte Carlo.

Ce qu’il faudra suivre :

Citroën
Sébastien Loeb effectuera là l’une de ses rares apparitions de l’année (il disputera quatre rallyes cette saison avant de quitter la discipline pour de bon). Le Français part une nouvelle fois archi favori alors que, dans son ombre, Mikko Hirvonen tentera de faire honneur à son statut de pilote numéro un de la marque aux Chevrons, mais devra se méfier de Dani Sordo, qui retrouve l’écurie Citroën et une voiture lui permettant de jouer les premiers rôles.

WRC CItroën DS3
Photo: WRi2

Volkswagen
Après de longs mois de développement de la Polo R WRC, la firme allemande effectuera ses grands débuts, très attendus, à l’occasion de ce rallye de Monte Carlo. Numéro un de l’équipe, Sébastien Ogier tentera de jouer les premiers rôles, lui qui retrouve le « grand » WRC après une année de transition en S2000 sur la Skoda Fabia. Et il retrouvera aussi Sébastien Loeb, son grand rival chez Citroën en 2011.

Aux côtés d’Ogier, Jari-Matti Latvala tentera de briller au sein de sa nouvelle équipe, qu’il a rejointe il y a quelques mois à peine. Et tentera surtout d’éviter la sortie de route, sa grande spécialité l’an passé chez Ford.

WRC Volkswagen Polo R
Photo: WRi2

Ford
L’équipe M-Sport de Malcolm Wilson fait peau neuve cette saison. Désormais privée du soutien officiel de Ford, la structure britannique conserve de hautes ambitions. Soutenue par le Qatar (Nasser Al-Attiyah rejoindra l’équipe après le Dakar), l’équipe fait confiance à deux jeunes loups : le Norvégien Mads Ostberg, à l’aise sur la neige, et le jeune Russe Evgeny Novikov, qui devra canaliser sa fougue pour tenter de viser un bon résultat.

WRC Ford Fiesta RS
Photo: WRi2

Les conditions météo
La neige, qui s’est invitée dès le shakedown, pourrait redistribuer les cartes. Intouchable sur asphalte, Sébastien Loeb pourrait ainsi se voir menacer par les pilotes nordiques, Hirvonen, Latvala et Ostberg en tête.

L'épreuve commence demain, mercredi.

WRC 2013 Monte Carlo
Le paddock, couvert de neige. (Photo: WRI2)