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Rallyes canadiens: Antoine L'Estage remporte le Perce-Neige

Rallyes canadiens: Antoine L'Estage remporte le Perce-Neige

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D'après le Championnat canadien des rallyes

Les Québécois Antoine L' Estage et Nathalie Richard ont remporté cette fin de semaine le Rallye Perce-Neige à Maniwaki, première manche 2009 du Championnat canadien des rallyes.


Les champions nord-américains en titre pointaient pourtant en sixième position au terme des trois premières étapes chronométrées. Un haussement de rythme leur aura permis de revenir sur Patrick Richard et Alan Ockwell ainsi que sur le duo Sylvain et Philip Érickson.

Ils ont finalement pris le commandement dans la dernière spéciale, croisant le fil d'arrivée avec quatre secondes d'avance sur les frères Érickson.

Le sextuple champion canadien Frank Sprongl et sa copilote, l'Américaine Karen Wagner, avaient pourtant dominé la majeure partie du rallye. Il s'était installé en tête au terme de la quatrième étape chronométrée, avantagé par un bon choix de pneumatiques.

Le vainqueur, Antoine L'Estage.

Malheureusement, une erreur de pointage à un contrôle horaire a entraîné une pénalité de huit minutes, assez pour reléguer le duo en cinquième position. Une ligne de frein brisée lors de la dernière spéciale a finalement eu raison de leur journée.

Héros de la foule, Sylvain Érickson effectuait à la maison un retour très attendu à la compétition. Victime de soucis mécaniques, il a dû baisser son rythme en vue de l'arrivée. Son frère Philip, affaibli par une blessure, avait également beaucoup de difficulté à poursuivre efficacement la lecture des notes du parcours. L'équipage termine néanmoins deuxième. Un résultat encourageant dans les circonstances.

Champion canadien 2005, le Torontois Peter Thomson (copiloté par l'Américain Rod Hendricksen) complète le podium devant le spécialiste des épreuves sur glace Bruno Carré, copiloté par Yvan Joyal.

Jan Zedril (Mitsubishi Lancer), vainqueur en Groupe 2.

Jean-Sébastien et Jacques Besner complètent le top cinq final après plus de cinq ans d'absence. Ils terminent devant Craig Henderson et Lyne Murphy ainsi que les deux équipages de la famille Losier.

L'équipe championne Patrick Richard et Alan Ockwell a dû renoncer, victime d'un ennui moteur avec leur Subaru Impreza STi.

Dans le championnat des voitures deux roues motrices, le duo Jan et Jody Zedril a éclipsé tous ses rivaux, s'imposant devant l'Ontarien Peter Kocandrle (copiloté par l'Américain Jimmy Brandt) et la Volkswagen Golf des Albertains Eric Grochowski et Leanne Junnila.

Au total, trente des quarante équipages au départ ont complété ce rallye aux routes piégeuses. Le prochain rendez-vous du championnat est fixé aux 30 et 31 mai avec la présentation du Rocky Mountain Rally, à Calgary (Alberta).

Classement final Rallye Perce-Neige :
1) Antoine L'Estage - Nathalie Richard (Mitsubishi Lancer Évolution 10) - 1h59'17"
2) Sylvain Érickson - Philip Érickson (Subaru Impreza WRX) - 1h59'21"
3) Peter Thomson - Rod Hendricksen (Mitsubishi Lancer Évolution 8) - 2h03'26"
4) Bruno Carré - Yvan Joyal (Subaru Impreza STi) - 2h04'06"
5) Jean-Sébastien Besner - Jacques Besner (Mitsubishi Lancer Évolution 8) - 2h12'03"
6) Craig Henderson - Lyne Murphy (Subaru Impreza STi) - 2h12'37"
7) Réjean Losier - François Morin (Mitsubishi Lancer Évolution 8) - 2h13'35"
8) Martin Losier - Patrick Losier (Mitsubishi Lancer Évolution 5) - 2h13'41"
9) Christopher Martin - Phil Narini (Subaru Impreza WRX) - 2h16'23"
10) Andrew Wallbank - Robin Fleguel (Subaru Impreza STi) - 2h18'09"