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Rallyes canadiens: Les champions commencent la saison du mauvais pied

Rallyes canadiens: Les champions commencent la saison du mauvais pied

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Antoine L’Estage et sa co-pilote Nathalie Richard, les champions en titre du CRC, ont entamé la défense de leur titre sur une fausse note.

Chaque année, les concurrents du Championnat des rallyes canadiens (CRC), se rencontrent à Maniwaki, une petite ville québécoise au nord d’Ottawa, pour amorcer leur saison. L’Estage et Richard ont remporté le Rallye Perce-Neige quatre fois au cours de leur carrière.

Cette année encore, ils semblaient partis pour la victoire quand le vilebrequin sous le capot de leur Mitsubishi EVO X a brusquement cessé de coopérer, mettant prématurément fin à leur rallye.

Antoine L'Estage, Nathalie Richard
Antoine L'Estage et Nathalie Richard, la semaine passée au Sno*Drift (Photo: Scott Rains)

Un dénouement aussi décevant que surprenant aux yeux du Québécois, qui s’était d’ailleurs imposé la semaine passée au Sno*Drift – le rallye d’hiver qui sert de manche d’ouverture au championnat Rally America.

« On était confiant, raconte L’Estage à Auto123.com. On venait juste de remporter notre premier rallye de la saison

« Et le moteur était jeune... un ou deux rallyes seulement. On se demande encore ce qui s’est passé », déplore le champion.