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Rallyes canadiens: Trop peu trop tard pour Pat Richard

Rallyes canadiens: Trop peu trop tard pour Pat Richard

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D'après Flatovercrest.com

Pat Richard a retrouvé le chemin de la victoire au Pacific Forest Rally (PFR) à Meritt en Colombie-Britannique, mais ça n'a pas empêché Antoine L'Estage et Nathalie Richard de se sauver avec le titre de champions canadiens.

Depuis le début de la saison, Richard faisait équipe avec Leanne Junnila puisqu'un conflit d'horaires empêchait son copilote habituel, Alan Ockwell, de participer aux quatre premières épreuves du championnat canadien des rallyes.

Le retour d'Ockwell a galvanisé Richard, qui depuis le début de la saison éprouvait toutes sortes d'ennuis.

« J'ai gagné deux titres canadiens avec Alan, racontait Richard, on travaille très bien tous les deux ». En effet, ensemble, ils ont dominé le rallye, en route vers une première victoire cette saison.

Mais les grands vainqueurs se trouvaient derrière eux. La deuxième place acquise par Antoine L'Estage et Nathalie Richard au PFR suffisait amplement pour leur assurer la couronne de champions canadiens 2011, et le titre nord américain.

« C'est vraiment le couronnement d'une année remarquable »,  assurait L'Estage.

Maintenant que les titres pilote et copilote sont décidés, Antoine L'Estage et Pat Richard vont se tourner vers le championnat des manufacturiers, qui pourrait revenir aussi bien à Mitsubishi qu'à Subaru.

Si c'est Subaru qui l'emporte, Richard pourra remercier 'Crazy' Leo Urlichich, qui, au volant de son Impreza, rappelle depuis le début de la saison qu'il est à prendre au sérieux.

Lors du PFR, il a pris le troisième rang, plus près que jamais des deux ténors.

« Je me souviens, l'an passé je traînais à sept ou huit minutes derrière Pat et Antoine. Cette année, l'écart n'est plus que de deux minutes! », racontait-il.

En catégorie deux roues motrices, les frères Zedril se plaignaient du manque de compétition. L'absence de compétiteurs sérieux se fait ressentir selon eux.

Leanne Junnila, remplacée par Alan Ockwell chez Subaru Canada a pu rejoindre son copilote habituel, Eric Grochowski pour le début de l'épreuve.

Mais même cette paire – qui constituait la seule opposition sérieuse des frères Zedril – n'a pu se battre avec eux, éprouvée par des problèmes moteur.

La prochaine et dernière étape du championnat – où se décidera le championnat des manufacturiers – est le Rallye de Tall Pines, qui aura lieu à Bancroft en Ontario.



Résultats – Pacific Forest Rally
Pat Richard – Alan Ockwell – 1 heure 19 minutes 49,60 secondes
Antoine L'Estage – Nathalie Richard – 1:20:37,45
Leo Urlichich – Martin Brady – 1:21:55,80
Max Riddle – Aaron Neumann – 1:29:36,00
Hardy Schmidtke – John Hall – 1:30:36,90
Mike Goodwin – Martin Burnley – 1:31:19,70
Mark Jennings-Bates – Jennifer Daly – 1:33:27,10
Jan Zedril – Jody Zedril – 1:35:26,10
Onur Tezcan – Angela Cosner – 1:37:25,60
Eric Grochowski – Leanne Junnila – 1:39:09,80