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ROC: Michael Schumacher et Sebastian Vettel veulent un sixième triomphe, à Bangkok

ROC: Michael Schumacher et Sebastian Vettel veulent un sixième triomphe, à Bangkok

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Les deux pilotes qui représenteront l’Allemagne à Bangkok à l’occasion de la Race of Champions, composé de Michael Schumacher et de Sebastian Vettel, visent un sixième triomphe en 2012.

La Race of Champions est une compétition amicale opposant les meilleurs pilotes de partout à travers le monde, qui chaque année clôture la saison de sport automobile. Le samedi, les spectateurs ont d’abord droit à une compétition par équipe, la « Nations Cup », puis ensuite le dimanche, à une compétition individuelle.

Les pilotes s’affrontent au contre-la-montre sur un tracé à des parcours parallèles, toujours au volant de voitures identiques. En 2012, la flottille mise à la disposition des compétiteurs par les organisateurs comprend une Audi R8 LMS, une Volkswagen Scirocco, une Lamborghini Gallardo Super Trofeo, une Toyota GT86, une Euro Racecar, une KTM X-Box ainsi que la « ROC car ».

Schumacher et Vettel, qui représentent ce soir l’Allemagne lors de la Nations Cup, sont vus par plusieurs de leurs pairs comme favoris.

Sebastian Vettel, Michael Schumacher, Bangkok, ROC
Sebastian Vettel (à g.) et Michael Schumacher en 2010, célébrant leur victoire lors de la Nations Cup (Photo: RaceOfChampions.com)

« Team Germany sera très forte. À eux deux, Schumacher et Vettel ont 10 titres de championnat du monde », reconnaît David Coulthard, un ancien pilote Williams, McLaren et Red Bull en F1. L’Écossais aura à affronter les deux Allemands, lui qui défend les couleurs de la Grande-Bretagne avec Andy Priaulx.

« Mais tout peut arriver dans une compétition comme celle-ci. Une erreur et la victoire s’échappe. »

Ceci dit, les principaux intéressés ne semblent pas faire de cas de la pression qu’on leur met.

« Je suis toujours très heureux de participer à la Course Des Champions. C’est une belle façon de clôturer la saison, déclare Schumacher, qui vient de commencer sa deuxième retraite. Il ne nous reste plus qu’à prouver en piste de quel bois nous nous chauffons. »

Vettel aussi se réjouit de prendre part à une telle compétition.

« Ce qui est bien avec la Course des Champions, c’est que ça permet de faire plus ample connaissance avec des pilotes de d’autres séries », de dire le triple champion du monde fraîchement couronné.

« En plus, l’atmosphère est géniale – tu te défonces, et après tu vas prendre un verre avec ton adversaire. »



Résultats des tirages au sort


Samedi 15 décembre (compétition par équipe)
Groupe A
Team France (Sébastien OGIER & Romain GROSJEAN)
Team Great Britain (David COULTHARD & Andy PRIAULX)
Team Americas (Ryan HUNTER-REAY & Benito GUERRA)
Team All Stars (Tom KRISTENSEN & Jorge LORENZO)

Groupe B
Team Germany (Michael SCHUMACHER & Sebastian VETTEL)
Team Thailand (Nattavude CHAROENSUKAWATTANA & Tin SRITRAI)
Team Australia (Mick DOOHAN & Jamie WHINCUP)
Team India (Narain KARTHIKEYAN & Karun CHANDHOK)

Dimanche 16 décembre (compétition individuelle)
Groupe A
Sébastien Ogier – pilote WRC, champion ROC en titre
Jamie Whincup – champion 2008, 2009, 2011 et 2012 de V8 Supercar
David Coulthard – vainqueur de 13 grands prix de F1
Benito Guerra – champion PWRC 2012

Groupe B
Tom Kristensen – huit fois vainqueur des 24 Heures du Mans
Andy Priaulx – triple champion de WTCC
Nattavude Charoensukawattana – champion de ROC Thaïlande

Groupe C
Sebastian Vettel – champion du monde de F1 2010, 2011 et 2012
Jorge Lorenzeo – champion du monde de MotoGP 2010 et 2012
Mike Doohan – quintuple champion du monde de MotoGP 500cc
Tin Srtitrai – finaliste ROC Thaïlande

Groupe D
Michael Schumacher – septuple champion du monde de F1
Ryan Hunter-Reay – champion IndyCar en titre
Kazuya Ohshima – deuxième plus rapide en qualifications de ROC Asie
Romain Grosjean – trois podiums en F1