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Saleen s'installe au Canada

Saleen s'installe au Canada

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Si vous êtes un amateur de voitures de très haute performance, vous connaissez bien la marque Saleen. Sinon, sachez que Saleen est un petit constructeur qui utilise une base de Mustang GT pour produire une puissante automobile aux caractéristiques plus qu'étonnantes, la Saleen S281. Mais cela n'a rien à voir avec une Mustang. Le Canada compte quelques exemplaires de ces voitures, mais la plupart conservent leurs origines américaines. Cependant, apprenez que, bientôt, les Saleen seront non seulement commercialisées chez nous, mais elles seront également assemblées dans une petite usine québécoise située à proximité de l'aéroport de Dorval, la Saleen Canada.

En effet, lorsque Steve Saleen, le créateur californien de la marque, a voulu s'installer au Canada, il a contacté M. Nicky Ruccolo, président de Pirelli au pays, la marque de pneus qui chaussent ces voitures de performance. M. Saleen voulait savoir qui pourrait s'occuper de sa filiale canadienne. On l'a aussitôt référé à M. Joe Visconti, président d'Auto Bugatti de la rue Côte-de-Liesse, à Montréal. Ce dernier acceptait le mandat qui consiste à prendre livraison d'une Mustang GT canadienne toute neuve et à la transformer en S281 ou en S281E, encore plus puissante. Outre la suspension et les autres pièces connexes, on ajoutera un compresseur mécanique au moteur V8 de 4,6 litres en plus d'une foule d'autres équipements techniques. Ensuite, la voiture sera déplacée vers l'atelier de carrosserie de Saleen Canada, rue Avoca, pour y recevoir de nouvelles pièces distinctives, propres à la marque.

Le rôle de Saleen Canada sera de trouver au pays des concessionnaires Ford spécialisés capables de commercialiser le bolide offert en version coupé ou cabriolet. Giovanni Farinacci, directeur des Ventes d'Auto Bugatti, épaulera M. Visconti à ce chapitre. Au départ, on vise une douzaine de concessionnaires qui, selon leurs espérances, vendront une centaine de voitures par année au pays. Plus tard, on pourrait même voir apparaître l'exotique Saleen S7 au sein de cette entreprise. Les prix de vente pourront varier, selon les options choisies, entre 65 000 et 68 000 $ pour le modèle S281. Par ailleurs, Saleen modifie la Ford Thunderbird, et il se pourrait que cette version se retrouve chez nous également. Voilà donc un dossier excitant à suivre. ?