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SEMA 2009 : Progressive Automotive Xprize : Construire l'avenir (photos)

SEMA 2009 : Progressive Automotive Xprize : Construire l'avenir (photos)

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Gagner 10 millions de dollars, ce n'est pas rien. Surtout quand cette somme peut servir à développer la voiture qui pourrait bien représenter la solution aux problèmes d'énergie durable. C'est le défi que s'est lancé le concours Progressive Automotive Xprize: récompenser l'équipe qui, dans le monde, proposera le meilleur compromis pour une voiture écoénergétique, moderne et efficace.
 

Une trentaine d'équipes sont sur les rangs provenant des quatre coins du monde, y compris le Canada. Et l'organisme a profité du SEMA 2009 pour présenter au public quelques-unes des créations les plus avancées du concours.

« En fait, le SEMA nous sert surtout de formation pour les équipes. C'est le moment où nous nous réunissons pour un petit briefing technique, et nous leur expliquons davantage d'exigences. Mais c'est aussi une façon de faire savoir aux visiteurs que les travaux vont bon train » a expliqué le porte-parole de Xprize, Peter Diamandis.

Des sommes supplémentaires
Le SEMA a aussi été l'occasion pour la fondation à but non lucratif de recevoir officiellement une aide financière supplémentaire, celle du département de l'Énergie américain qui vient d'investir 5 millions de dollars dans l'aventure.

L'objectif: assurer un encadrement aux équipes, et mettre en place des programmes d'éducation pour les élèves et le public sur les nouvelles technologies propres.

Des voitures uniques
Toutes les équipes présentes ont pu faire la preuve au public de l'état d'avancement de leurs travaux. Car bien que la compétition soit sérieusement engagée, il demeure de grands pas à franchir pour arriver à terme.

Chacune des voitures sera jugée en fonction de critères précis, notamment sur la consommation réelle d'essence (au moins 100 milles au gallon), les émanations polluantes, mais aussi la possibilité de l'entreprise à produire au moins 10 000 véhicules à un prix abordable.

Des experts se pencheront aussi sur le design, et sur les capacités aérodynamiques des véhicules. Les tests techniques auront lieu au printemps 2010, et c'est en septembre de l'an prochain que l'on connaîtra le gagnant.