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Surprenant Latvala

Surprenant Latvala

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On pensait que Sébastien Loeb (Citroën C4) ne connaîtrait aucun rival cette saison depuis le départ de Marcus Grönholm. On sait désormais qu'il n'en sera rien. Si Mikko Hirvonen, qui a repris le rôle de n°1 chez Ford, pointait en tête du classement général après deux épreuves, c'est bel et bien son nouvel équipier, le jeune Jari-Matti Lavala, qui fait la plus forte impression en ce début de saison.

Après avoir décroché son premier succès lors du dernier Rallye de Suède, à l'occasion de sa deuxième course seulement dans l'écurie officielle Ford, le Finlandais brille également sur un terrain qui lui est pourtant bien moins familier, à savoir les pistes rocailleuses du Mexique.

Vainqueur de trois spéciales sur les huit au programme du vendredi, Latvala occupe, un peu à la surprise générale, la première place provisoire, avec près de dix secondes d'avance sur Sébastien Loeb. Après avoir connu une alerte moteur lors du Shakedown du jeudi, ce dernier a lui aussi décroché trois victoires de spéciale en cette première journée. Les deux autres spéciales sont revenues à la Subaru Impreza de Petter Solberg.

Les Subaru sont d'ailleurs à la fête, puisque Chris Atkinson et Solberg occupent les 3e et 4e places du classement provisoire, devant Mikko Hirvonen. La seconde Citröen C4 est déjà hors du coup, puisque Dani Sordo a endommagé sa voiture après une sortie de route lors de la toute première spéciale du week-end.


Classement à l'issue de la première étape :

1. Latvala-Anttila (Ford Focus WRC) in 1.23'38"6
2. Loeb-Elena (Citroën C4 WRC) à 9"6
3. Atkinson-Prevot (Subaru Impreza WRC) à 22"4
4. P. Solberg-Mills (Subaru Impreza WRC) à 1'01"9
5. Hirvonen-Lehtinen (Ford Focus WRC) à 1'10"6
6. H. Solberg-Menkerud (Ford Focus WRC) à 2'43"6
7. Wilson-Martin (Ford Focus WRC) à 2'52"9
8. Villagra-Perez Companc (Ford Focus WRC) à 5'30"0

Etc.