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Tentative de record de vitesse pour un bolide diesel

Tentative de record de vitesse pour un bolide diesel

La Dieselmax, deux fois plus puissante et rapide qu'un bolide de F1 Par ,

La Dieselmax, deux fois plus puissante et rapide qu'un bolide de F1

Le diesel supplantera-t-il la technologie hybride comme alternative motrice de choix en Amérique du Nord? Les partisans de ce type de
Voilà une voiture diesel qu'on ne voit pas tous les jours... (Photo: JCB)
moteur se sont souvent demandé pourquoi ce n'est pas déjà le cas; après tout, le diesel est aussi populaire que l'essence en Europe, même auprès des acheteurs de voitures de performance.

Bien sûr, les nouveaux modèles hybrides comme la toute puissante Lexus GS 450h attirent eux aussi les adeptes de performance. Mais les moteurs diesels sont autant capables de livrer un couple supérieur à bas régime que leurs équivalents à essence, en général, ce qui se traduit par de meilleures accélérations. L'Audi R10 TDI nous a d'ailleurs prouvé qu'une voiture diesel peut dominer en course, elle qui a gagné la dernière édition des 12 Heures de Sebring.

Le nouveau prototype de course R10 d'Audi est alimenté au diesel, ce qui ne l'a pas empêché de remporter sa toute première épreuve à vie. (Photo: Audi Canada)
Après que la R10 aura participé aux 24 Heures du Mans, en juin, le prochain test pour la technologie diesel sera effectué par JCB, un fabricant anglais d'équipement industriel, qui tentera de battre le record mondial de vitesse pour un bolide diesel dans les Salt Flats de Bonneville, au Utah. Le record de vitesse pour un bolide diesel? Non, ce ne sera pas une camionnette Dodge Heavy Duty à moteur Cummins (puissante mais pas assez athlétique), mais bien une fusée sur roues, ultra aérodynamique, capable de franchir la barre des 300 mi/h (483 km/h).

JCB équipera sa supervoiture avec deux des moteurs diesels les plus puissants au monde, chacun d'une cylindrée de 4,4 litres. Dérivés des
Les deux moteurs diesels de 4,4 litres de la Dieselmax affichent une puissance d'environ 150 chevaux par litre. (Photo: JCB)
populaires camions à pelle de la compagnie, ces moteurs robustes affichent une puissance d'environ 150 chevaux par litre.

Baptisée Dieselmax, la voiture sera conduite par le pilote Andy Green de la Royal Air Force. C'est lui qui était au volant de la ThrustSSC qui a établi le premier record de vitesse supersonique sur terre, le 15 octobre 1997, dans le désert Black Rock: 763,035 mi/h (1227,986 km/h). Bref, on peut lui faire confiance.

Quel est le record actuel pour un bolide diesel? Croyez-le ou non, la marque de 235,756 mi/h (379,412 km/h) établie par Virgil W. Snyder à Bonneville n'a jamais été battue depuis le 25 août 1973. Considérant tout le progrès réalisé dans le domaine du diesel au cours des dernières années, voire des dernières décennies, la Dieselmax de JCB, longue de 8,8 mètres, ne devrait pas avoir de problème à battre ce record et à en établir un nouveau encore
Le pilote Andy Green, détenteur du record de vitesse absolue sur terre, a toutes les qualifications et l'expérience requises pour battre le record de vitesse pour un bolide diesel. (Photo: JCB)
plus difficile à atteindre. Précisons que les deux moteurs turbodiesels JCB444 de 750 chevaux sont accompagnés de deux transmissions automatiques à six vitesses synchronisées.

Les premiers essais de la voiture, avec Green aux commandes, seront menés à la base de Wittering, située près de Peterborough, en Angleterre. La Dieselmax se retrouvera ensuite à Bonneville dans le cadre de la «Speed Week», qui se déroule du 12 au 18 août 2006. La tentative de record aura lieu une semaine plus tard.

Pour de plus amples informations, visitez le www.jcbdieselmax.com ou encore consultez l'album photo en cliquant sur le lien au haut de cet article.
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