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Trophée Andros: Jacques Villeneuve heureux de retrouver Olivier Panis (+photos)

Trophée Andros: Jacques Villeneuve heureux de retrouver Olivier Panis (+photos)

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Auto123.com a rejoint le pilote québécois Jacques Villeneuve afin de faire le point sur sa seconde saison en Trophée Andros de courses sur glace.

Villeneuve, Olivier Panis, Paul Belmondo et Franck Lagorce sont les quatre pilotes officiels de l'écurie Skoda en Trophée Andros.

Trophée Andros Jacques Villeneuve Skoda
Photo: Bernard Bakalian

« J'ai disputé la dernière course le week-end dernier à Andorre avec Olivier (Panis) et ça a été beaucoup plus facile. On recherche à peu près les mêmes réglages, » de déclarer le champion du monde de F1 de 1997.

Il a ensuite parlé de la Skoda Fabia qu'il pilote cette saison.

« Comparée à celle de l'an dernier, cette nouvelle Skoda Fabia fabriquée et préparée Oreca est complètement différente », de poursuivre Villeneuve.

Trophée Andros Jacques Villeneuve Skoda
Jacques Villeneuve en compagnie de Paul Belmondo. (Photo: Bernard Bakalian)

« Sa tenue de route est totalement différente. Elle exige aussi des réglages plus pointus. On peut aussi être facilement à côté de la plaque. D'autant que tout va très vite : on n'a que cinq tours chronométrés de qualification, puis ce sont les courtes manches qualificatives, et puisqu'on roule à deux par voiture, on a peu de temps de piste ».

Les pneus à clous employés ont eux aussi changé. « Les pneus sont aussi très différents. Ils possèdent plus de clous que ceux de l'an dernier », explique Villeneuve.

Trophée Andros Skoda
Photo: Bernard Bakalian

«  La stratégie de gérance pneus joue aussi un rôle plus primordial, car on n'en a plus que six pour le week-end au lieu de huit. Et puisqu'il y a peu de glace ici en Europe, on a disputé plusieurs manches sur l'asphalte, et cela fait qu'on perd beaucoup de clous. Le comportement de la voiture change alors dramatiquement et la voiture devient évidemment moins rapide. Il faut donc bien gérer ses course », ajoute Villeneuve.

« Il aurait fallu effectuer des essais plus concluants avant le début de la saison. Nous sommes allés pour en effectuer en Finlande, mais il n'y avait ni neige, ni glace durant la semaine où nous y étions », ajoute-t-il.

Trophée Andros Skoda
Photo: Bernard Bakalian

Quant aux rumeurs qui envoient le Québécois chez Penske Racing en Coupe Sprint de NASCAR, Villeneuve réfute tout en refusant de répondre clairement.

« Je ne pense pas au NASCAR. Je suis actuellement concentré à 100% sur le Trophée Andros et rien d'autre », a-t-il affirmé d'un trait.

Jacques Villeneuve va passer le temps de Noël en Europe et ne sera de retour au pays qu'après la fin du Trophée Andros en février.