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Un ancien mécano de Land Rover essaie le LR4

Un ancien mécano de Land Rover essaie le LR4

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Tous les journalistes automobiles qui proviennent de l'industrie conservent de l'attachement pour un constructeur en particulier. Dans mon cas, il s'agit de Land Rover. J'y ai fait des stages en mécanique durant les années 1970, j'ai été président du club Land Rover de ma région et, avant de troquer mes outils pour une plume (et plus tard un clavier d'ordinateur), j'ai possédé mon propre atelier indépendant pour véhicules Land Rover et Jaguar.

Pour cette raison, j'ai toujours refusé de faire des essais routiers et des comptes rendus de modèles Land Rover, craignant qu'on remette en question mon impartialité et mon professionnalisme.

C'est évident qu'en grandissant sur une ferme en Angleterre, je pouvais difficilement choisir une autre compagnie automobile pour effectuer mes stages. Après tout, c'est ici que le premier véhicule utilitaire sport au monde a vu le jour à la fin des années 1960.

Le Range Rover ciblait d'abord les riches agriculteurs et propriétaires de lots qui désiraient un moyen de transport un peu plus confortable que leur vénérable machine de série LR. Au fil des ans, il a énormément évolué jusqu'à devenir un symbole de prestige avant toute chose.

Bien que le Range Rover demeure l'un des 4x4 les plus performants de sa catégorie, ses propriétaires actuels le conduisent rarement en dehors des routes pavées, encore moins dans les zones les plus reculées et sauvages de l'Afrique. Toutefois, à l'instar d'un propriétaire de Ferrari qui ne roule jamais à 300 km/h, ils peuvent quand même dire : « je pourrais le faire si je voulais ».

Land Rover propose aujourd'hui un grand choix de modèles, incluant le LR2, l'Evoque, les Range Rover et Range Rover Sport ainsi que le coriace LR4. C'est ce dernier que vous risquez le plus d'apercevoir dans un sentier.

Land Rover LR4 HSE 2012 vue 3/4 avant
Photo: Kevin ''Crash'' Corrigan

Toujours commercialisé au Royaume-Uni et utilisé par de nombreuses forces armées à travers la planète, le roi des Land Rover, le fameux Defender, n'est plus disponible au Canada. Or, puisqu'il ne se fait pas de 4x4 plus cool et plus proche de la série originale de 1948, j'ai décidé d'en importer un.

Ça fait maintenant plus de 10 ans que je n'ai pas touché à un Land Rover moderne et, croyez-moi, je ne ressens plus vraiment les liens qui m'unissaient à la compagnie. Par conséquent, je me sens très à l'aise de critiquer ses produits. Et ça commence avec le nouveau Land Rover LR4 2012!