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Un décollage historique pour la «voiture volante»

Un décollage historique pour la «voiture volante»

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Boston, Massachussetts -- Terrafugia, Inc., une compagnie aérienne innovatrice, a effectué aujourd'hui le premier vol de son prototype «Transition Roadable Aircraft Proof of Concept». Souvent décrit comme la «voiture volante», le Transition est un avion biplace capable de décoller et d'atterrir aux aéroports locaux entre deux séances sur la route. La transformation entre avion et automobile prend moins de 30 secondes.


Moment historique de l'aviation, le vol en question survient quelque six mois après des essais statiques et routiers. Le Transition file sur une distance maximale de 450 milles (725 kilomètres) à une vitesse de 115 mi/h (185 km/h). Sur terre, il peut circuler sur n'importe quelle autoroute et se ranger dans un garage régulier. L'entraînement est à traction avant sur la route et à propulsion dans les airs. Les deux modes sont alimentés par un moteur à essence sans plomb et le réservoir peut être rempli à n'importe quelle station-service.

«Cette percée changera le monde du transport personnel. Voyager sur terre et dans les airs peut maintenant devenir une expérience intégrée et sans tracas. C'est ce que les experts de l'aviation s'efforcent de réaliser depuis 1918», a déclaré Carl Dietrich, chef de la direction de Terrafugia, Inc.

En offrant aux pilotes une alternative de transport une fois arrivés au sol, le Transition réduit les coûts, les désagréments et les contraintes météo associées aux avions. Il augmente aussi la sécurité des usagers en incorporant des structures anticollision propres à l'automobile et permet aux pilotes de rouler même par mauvais temps.

Le premier vol du Transition a été effectué par Phil Meteer, colonel retraité à la US Air Force, à l'Aéroport international de Plattsburgh, dans l'État de New York. L'avion de service était quant à lui piloté par Giora Guth.

Classé dans la catégorie des «avions de sport léger», le Transition exige un brevet de pilote sport. Puisqu'il s'agit d'un prototype, d'autres tests routiers et aériens, plus approfondis cette fois, seront réalisés avant la conception d'un modèle de pré-production et l'obtention de la certification qui mènera à sa commercialisation.


photo:Terrafugia