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UN FLOCON QUI EN DIT LONG

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Puisque toutes les données portant sur les caractéristiques et dimensions d'un pneu sont inscrites sur ses flancs, la prolifération des pneus toutes saisons a incité l'industrie à adopter un signe devant identifier ces nouveaux pneumatiques. Depuis le début des années 80, les fabricants gravent l'inscription « M+S » sur certains pneus afin d'aviser revendeurs et utilisateurs que ceux-ci possèdent des caractéristiques supérieures aux pneus d'été et que leurs performances conviennent à des routes boueuses ou enneigées.

Cette approche est plus que louable, mais cela n'a pas empêché de créer une confusion sur le marché. La raison est bien simple : les pneumatiques d'hiver, plus spécialisés, affichaient la même inscription. Donc, plusieurs personnes croyaient acheter des pneus d'hiver alors qu'il s'agissait tout au plus de pneus toutes saisons dont la semelle était dotée d'un dessin plus accentué.

Pour remédier à ce problème, l'industrie a récemment adopté un nouveau pictogramme qui sert à désigner les authentiques pneus d'hiver, les purs et durs, ceux qui vous permettent de rouler dans la neige profonde sans perdre le contrôle. Dans le jargon des fabricants de pneus, ce flocon de neige inséré dans le profil d'une montagne identifie un produit capable de « performances sérieuses dans la neige ». Soulignons au passage que l'identification « M+S » sera également conservée sur les pneus à « flocon ».

Il ne faut pas en conclure pour autant que ce pictogramme ne se retrouvera que sur des modèles ultras spécialisés réservés seulement à quelques véhicules. Bien au contraire, ce « flocon » est utilisé sur tous les pneus d'hiver reconnus comme tel. Le plus bel exemple est le nouveau Uniroyal Ice & Snow, un pneu de route très confortable dont la semelle parsemée de milliers de lamelles et un composé de gomme spécial pour l'hiver permettent d'obtenir cette cote de « condition d'enneigement rigoureuse ». Et pour dorer la pilule, les gens d'Uniroyal ont réussi à adapter la technologie auto-obturante NailGard à un pneumatique d'hiver.

Il est toujours recommandé de « lire » les inscriptions gravées sur le flanc d'un pneu. Et il sera dorénavant beaucoup plus facile d'identifier les authentiques pneus d'hiver : cherchez-donc le flocon qui fait la différence.