Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Un prince en prison

Un prince en prison

Par ,

Le mystérieux et énigmatique prince Malik Ado Ibrahim, fils d'un important roi tribal nigérian et ancien copropriétaire de l'écurie Arrows de Formule 1, est actuellement incarcéré aux États-Unis.

En 1999, le prince Malik, parfaitement inconnu, débarque en Formule 1 lorsqu'il rachète, avec la banque Morgan Grenfell, les 49% de parts de l'écurie de F1 Arrows-TWR de Jackie Oliver (qui avait vendu le reste à Tom Walkinshaw en 1996).

Ce prince, qui a étudié dans les meilleures écoles privées d'Europe, clame vouloir faire entrer l'Afrique dans le monde fermé de la F1. Sa généalogie est solide, et sa riche famille est bel et bien impliquée dans plusieurs entreprises majeures du Nigeria.

Selon les ententes du contrat avec Arrows, le prince Malik a pour mandat de rechercher de nouveaux commanditaires pour l'écurie britannique. Mais, au fil des mois, pas un sou n'entre dans les caisses d'Arrows. À la fin de la saison, le mystérieux prince disparaît...

Selon plusieurs sites Internet, il serait ensuite allé chez le constructeur de motos Bimota, où il aurait participé activement à son naufrage.

En 2004, il réapparaît aux États-Unis où il crée une société de recherche de commandites. Il s'associe avec Robert Richardson Sr pour financer la carrière de son fils en série NASCAR Craftsman Trucks.

Richardson père avance d'ailleurs la somme de 625 000 $ au prince pour trouver des commanditaires. Et qu'est-il arrivé? Le prince Malik s'est, encore une fois, évanoui dans la nature! En emportant, paraît-il, l'argent avec lui!

Mais cette fois, les autorités américaines l'ont retracé. Aujourd'hui, le prince Malik est détenu en prison près de Dallas sous pas moins de 11 chefs d'accusation d'escroquerie. Il attend son procès, au frais.