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Un rare prototype Pontiac Banshee 1964 en vente sur eBay

Un rare prototype Pontiac Banshee 1964 en vente sur eBay

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Tel que rapporté par PRNewsChannel

MILFORD, Connecticut.
Son histoire est enveloppée de mystère et d’intrigue, mais un fait demeure incontestable au sujet du rarissime prototype Pontiac Banshee Firebird 1964 : cette voiture est littéralement unique en son genre. Des deux exemplaires produits au début des années 1960 (et relégués aux oubliettes juste avant le Salon de l’auto de New York 1964 parce que General Motors craignait de voir les ventes de la fameuse Chevrolet Corvette s’émietter), le coupé ayant survécu aux décennies se trouve présentement mis en vente pour un temps limité sur le site eBay Motors. Assurément, il s’agira de l’un des encans les plus courus de l’année!

Fruit du haut dirigeant de Pontiac à l’époque, John Z. Delorean, la Pontiac Banshee 1964 avait été commandée par General Motors dans le but de rivaliser avec la Ford Mustang qui venait de faire une entrée fracassante sur le marché des voitures sport. Mais au lieu d’un modèle à cinq places, Delorean a opté pour une alternative biplace – et moins coûteuse – à la Corvette. Il a dû garder le projet secret, lui donnant même le nom de code «XP-833».



«Les constructeurs automobiles vendent très rarement leurs prototypes, surtout ceux qui possèdent une histoire aussi riche, affirme l’expert en collections de voitures Mark Knass. Le gagnant de l’encan mettra la main sur un joli morceau de notre passé automobile qui aurait normalement dû aboutir dans un musée.»

Comme en témoigne la série de films «Retour vers le futur», les designs créés par Delorean se voulaient nettement en avance sur leur temps. Avec son long museau, son court postérieur, son poste de pilotage de style «cockpit», ses ailes gonflées, ses feux arrière à triple lentille et ses phares cachés menant à un renflement suggestif sur le capot, la Banshee semblait poser une trop grande menace à la Corvette, ce qui fait que les prototypes de 1964 n’ont jamais vu le jour. Pontiac a plutôt lancé en 1967 la Firebird et la silhouette de la Banshee s’est réincarnée un an plus tard dans la Corvette de troisième génération.

Les amateurs de Corvette entretiennent d’ailleurs une longue et passionnante histoire d’amour avec la Banshee. Cette dernière a même été exposée lors d’importants salons dédiés à la Corvette, comme à Bloomington en 1990. Elle a aussi été invitée au Concours d’Élégance de Meadow Brook Hall en 2001 en tant que légende de l’histoire automobile.

Les deux prototypes opérationnels de la Banshee ont dû être dissimulés dans des conteneurs d’expédition afin qu’ils ne soient pas détruits à la suite de l’abandon du projet par GM. Ce sont finalement des employés du constructeur, étroitement impliqués dans le projet XP-833, qui les ont achetés. Le coupé mis en vente cette semaine appartenait à la famille de Bill Killen avant qu’il ne change de mains il y a quelques années. L’odomètre indique seulement 1498 milles (2410 kilomètres), tandis que l’habitacle, la peinture et le groupe motopropulseur sont demeurés intacts.