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Une équipe unique disputera le rallye Targa

Une équipe unique disputera le rallye Targa

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Tom Thornton et Ron Bartleet forment une des nombreuses équipes qui participeront au rallye Targa 2009 de Terre-Neuve ce mois-ci.

Ils veulent s’amuser et gagner autant que les autres, mais ils ont une raison de plus pour prendre le départ : nous démontrer les expériences extraordinaires qu’on peut vivre si on prend le temps de devenir le Grand Frère ou la Grande Sœur de quelqu’un.

Ron Bartlet avec son "Grand Frère" devant lui Tom Thornton. Les "Petit Frère" Surafel et Jordan.

C’est que, il y a environ 40 ans, Tom est devenu le Grand Frère du petit Ron, âgé de 6 ans à l’époque, un engagement qui devait durer jusqu’au 17e anniversaire de ce dernier.

« Nous ne nous sommes jamais préoccupés de ça », nous confie Tom. « Nous avons simplement continué de nous voir. »

S’ils ont partagé d’innombrables expériences au fil des ans, gagnant par exemple un rallye automobile organisé par l’association des Grands Frères et Grandes Sœurs à Toronto en 1977 (dans une Renault jaune!), Tom estime toutefois que le rallye Targa sera la « cerise sur le sundae ».

C’était l’idée de Ron, apparemment; un reportage sur le rallye Targa à TSN lui a donné la piqûre. Il m’a dit : « On devrait y participer. On devrait l’inscrire sur notre liste de choses à faire avant de mourir. » Je lui ai répondu : « Ouais, c’est une bonne idée. Tu peux t’en occuper! »

Ron s’en est occupé. Il a même eu l’idée de le faire au profit des Grands Frères et Grandes Sœurs. En tant que président actuel de la branche des Grands Frères et Grandes Sœurs de Niagara Falls, il est, tout comme Tom, très conscient du besoin constant qu’ils ont de bénévoles et de soutien.

Il n’était pas certain comment impliquer les Grands Frères et Grandes Sœurs dans l’événement et permettre l’association d’en tirer profit, mais il a avancé l’idée à la branche nationale. Après que Ron eût participé à une séance de remue-méninges, le groupe national a décidé de se charger du projet. Dix mois de silence ont suivi.

« Puis, à la fin du mois de mars, j’ai reçu un courriel me demandant de faire mes bagages. »

Se retrouver
Mini Canada s’est engagé à fond en offrant une Mini prête pour le Targa assortie d’une équipe des puits.

Le thème et l’objectif de l’effort se sont définis sous l’enseigne des « retrouvailles ».

« Il y a plus de 750 000 “grands” et “petits” au pays que le club des anciens a perdu de vue », note Tom. « Notre objectif d’ici 2013 est d’en retrouver 100 000. Avec cette initiative Targa, nous espérons en mobiliser une centaine par jour. »

Ron et Tom mettront cinq jours à conduire de Niagara Falls à Terre-Neuve dans leur Mini, s’arrêtant en chemin pour annoncer l’initiative de retrouvailles. Ils participeront ensuite aux cinq jours du Targa.

Ils encouragent tout le monde, mais surtout les anciens grands et petits, de suivre leur progrès sur le site web www.thebigrace.ca.

« Nous le mettrons à jour quotidiennement », ajoute Tom. « Nous aurons une caméra dans la voiture, et nous ferons des entrevues, j’espère avec d’autres grands et petits, en route vers Terre-Neuve. »

Les anciens grands et petits peuvent également s’inscrire sur le site web afin de courir la chance de gagner un voyage tout inclus pour assister au rallye, et en s’enregistrant ils seront à nouveau inscrits dans la base de données de l’association. Ainsi, ils renoueront les liens non seulement avec l’agence, mais avec leurs grands et/ou petits respectifs aussi.

Pourquoi ces retrouvailles sont-elles si importantes?
Pour les Grands Frères et Grandes Sœurs, le bienfait provient de la « diffusion de leurs histoires », explique Ron. « C’est le meilleur outil à notre disposition afin d’amasser des fonds et d’attirer des bénévoles. »

La voiture pour nouer des amitiés
En d’autres mots, l’agence veut recueillir et diffuser d’autres histoires comme celles de Tom et Ron, où la relation grand frère/grande sœur a fait une différence et tissé un lien prisé par les deux parties. Avec un peu de chance, cela encouragera d’autres gens à s’impliquer dans le programme.

« Ron était un passionné d’automobile, et moi aussi », se souvient Tom. Ainsi, l’agence les a jumelés il y a 40 ans.

« Nous avons fait le tour de tous les salons automobiles imaginables, et chaque année, lorsque les nouvelles voitures arrivaient, nous visitions les concessionnaires ensemble. »

Quarante ans plus tard, ils visiteront Terre-Neuve ensemble à bord d’une très branchée Mini de course pour participer au célèbre rallye canadien.

Même s’« il y a un bail » que Tom a participé à un rallye et que Ron a très peu d’expérience en la matière, ils ne se disent pas intimidés.

Selon Ron, « quand il s’agit de sport, Tom et moi sommes plutôt compétitifs. Nous donnerons notre 100 % du début à la fin. »


photo:Big Brothers Big Sisters du Canada