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À la rencontre des Chrysler Pacifica et Dodge Grand Caravan à l’usine de Windsor

À la rencontre des Chrysler Pacifica et Dodge Grand Caravan à l’usine de Windsor

Un site de production ultramoderne malgré ses 89 ans Par ,

Il ne faut pas toujours se fier aux chiffres. En effet, l’usine d’assemblage de Fiat Chrysler Automobiles (FCA) à Windsor, en Ontario, a été inaugurée en 1928. Bien entendu, au fil des ans, de multiples améliorations ont été apportées.

Au début, c’est-à-dire avant la Deuxième Guerre mondiale, on y produisait des berlines Plymouth à 2 et à 4 portes, des Dodge « hard-top », des cabriolets De Soto ainsi que des familiales et des coupés Chrysler. L’usine a également fabriqué la très populaire Plymouth Valiant de 1966 à 1975, les Chrysler Cordoba et Dodge Charger à partir de 1981 de même que la première Pacifica (sous la forme d’un multisegment) de 2002 à 2007.

Toutefois, c’est surtout la production de fourgonnettes qui a fait la réputation de Windsor. Il y a eu la légendaire Autobeaucoup dès 1983, puis les fourgonnettes Chrysler et Dodge et leurs nombreuses variantes, dont celles dotées du système de sièges Stow ’n Go à partir de 2004. On y a même assemblé la défunte Volkswagen Routan.

Afin de pouvoir fabriquer les nouvelles Chrysler Pacifica et Pacifica Hybride, il était nécessaire de réviser cette usine du tout au tout et de la rendre la plus moderne possible. À l’époque, les dirigeants du constructeur ne prévoyaient pas continuer la production de la Dodge Grand Caravan, mais compte tenu du succès infatigable de cette dernière, on a changé d’idée. Aujourd’hui, donc, la Pacifica et la Grand Caravan se succèdent sur la chaîne d’assemblage de Windsor. Incidemment, lors de notre visite, on nous a confirmé que la fourgonnette Dodge sera toujours produite en 2018.

Modernité et excellence
Depuis son lancement l’an dernier, la Chrysler Pacifica n’a cessé de récolter des prix et accessits de toutes sortes — tant la version hybride rechargeable que le modèle propulsé par le V6 Pentastar de 3,6 litre. Parmi les plus importants, il faut souligner le titre de Véhicule utilitaire nord-américain de l’année et celui de l’Utilitaire canadien de l’année remis par l’Association des journalistes automobile du Canada (AJAC).

Ces honneurs tant convoités par la concurrence sont venus récompenser le design, la tenue de route, la polyvalence de l’habitacle et la conception générale de la Pacifica. Par ailleurs, plusieurs autres prix ont été décernés pour la qualité d’assemblage et l’excellence de la production. L’usine de Windsor a également remporté, entre autres, la note Argent – World Class Manufacturing (note Bronze précédemment) en raison du niveau de productivité, de la réduction des pertes et de l’augmentation de la qualité d’assemblage.

Au cours de notre visite, le nombre de robots modernes affectés à une multitude de tâches nous a impressionnés. En outre, les systèmes de vérification et de contrôle de la qualité pullulent le long de la chaîne de montage. Par exemple, à plusieurs endroits, un gros bouton rouge permet de stopper la production si on détecte un problème quelconque. Ailleurs, une vaste salle servant à mesurer les fourgonnettes permet de vérifier de façon constante la qualité de l’assemblage.

Quelques chiffres
L’usine de Windsor possède une superficie de plancher de 4,4 millions de pieds carrés. Le nombre d’employés est de 6 143, dont 5 908 ouvriers à tarif horaire et 235 salariés. La production se répartit sur 3 quarts de travail et un total de 1 133 robots s’acquittent de multiples tâches tout au long de l’assemblage.

Une bonne partie de leur travail se passe à la production de la carrosserie alors que de nombreuses stations faisant appel aux robots travaillant en équipe permettent d’assurer solidité et qualité. Ce n’est qu’au stade de la finition intérieure et de la vérification des multiples composantes qu’on rencontre un plus grand nombre de travailleurs. 

Enfin, il est important de souligner que FCA domine totalement les ventes de fourgonnettes au Canada avec une part de marché d’environ 70 %. Pour assurer une production constante et qui répond à la demande, plus de 636 camions chaque jour viennent approvisionner cette usine.

Clairement, l’investissement de 2 milliards $ à Windsor a porté fruit.

 

Chrysler Pacifica 2017
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Dodge Grand Caravan 2017
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Photos :D.Duquet
Photos des Chrysler Pacifica et Dodge Grand Caravan: visite de l’usine