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Voiture concept : Bertone 99

Voiture concept : Bertone 99

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L’idée derrière le prototype Bertone B99 présenté au Salon de Genève est intéressante. Le concepteur et carrossier italien a en effet pondu une machine nous donnant un aperçu d’un éventuel modèle de remplacement pour la Jaguar Type X. Le nom du bolide fait référence aux 99 années d’existence de Bertone, tandis que sa silhouette évoque efficacement l’esthétique classique de Jaguar conjuguée au futur, de façon originale.

On doit se poser la question : pourquoi créer un prototype portant l’étendard d’un autre constructeur? Il s’agit d’une pratique assez courante chez les maisons de conceptions, qui dessinent d’elles-mêmes des concepts non commandés dérivés du travail d’autres fabricants. Dans le cas de Bertone, ce n’était qu’une question d’attirer l’attention de Jaguar en vue de mettre au point une concurrente pour la prochaine BMW Série 3, puisque Jaguar a déjà affirmé vouloir lancer une petite berline dans les prochaines années afin de stimuler les ventes.

Les représentants de Jaguar auraient, avec toute la courtoisie britannique à leur disposition, décliné l’offre de Bertone. Le constructeur ne retiendrait pas le concept italien quand, et si, le temps viendra de commercialiser une berline moins imposante que la XF. Jaguar a également précisé que le prototype n’avait rien à voir avec elle. Ce n’est pas qu’elle en était offusquée, mais plutôt que le concept n’était pas son truc.

Photo: Bertone

Le côté rétro de la B99, qui rappelle les Jaguar du passé, en est peut-être partiellement responsable. Après tout, certaines Jaguar du passé sont des modèles que le constructeur préférerait reléguer aux oubliettes…

Elle n’en demeure pas moins un concept intéressant. Les visiteurs du Salon ont noté le long empattement et les courts porte-à-faux, la largeur du train arrière et l’impression d’énergie à peine contenue qu’elle dégage. À l’arrière, on trouve un aileron déployable. Il paraît qu’à l’avant, l’emblème potentiellement pointu de Jaguar est fixé à un moteur électrique qui le rétracte instantanément en cas de collision avec un piéton, pour ne pas l’empaler!

Un système hybride vient confirmer les bonnes intentions de Bertone, bien qu’on n’en ait pas divulgué les détails. Notez que le concepteur explore les possibilités du carburant alternatif et des véhicules électriques depuis plusieurs décennies.

Bertone a également présenté une version de la B99 inspirée de la course à Genève, profitant de pneus PZero, de jantes supérieures, d’une carrosserie spéciale et d’une pluie d’éléments aérodynamiques vert fluo.

Alors que la B99 de course présente un cockpit décidément spartiate, la routière, elle, a hérité de sveltes sièges, de plaques de portières uniques garnies de boiseries et de quatre places accessibles par une paire de portes-suicides non encombrées par un pilier B.

Peut-on considérer la B99 comme un échec monumental? Pas tout à fait. Et puis, en 99 années d’existence, le concepteur a signé diverses machines célèbres, dont la Lamborghini Countach, les Ferrari 2008 et 308 et de nombreux modèles Fiat, Lancia et Alfa. Bertone est également responsable de l’esthétique d’un éventail d’anciens produits Volvo, Chevrolet, Mercedes et Aston Martin… et quatre Jaguar aussi!