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WRC: Hayden Paddon est le champion du monde Production

WRC: Hayden Paddon est le champion du monde Production

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Le Néo-Zélandais Hayden Paddon (Subaru Impreza) s’est assuré le titre de champion du monde Production WRC à l’issue de sa victoire de catégorie le week-end dernier.

À 24 ans, Paddon devient ainsi le premier champion du monde néo-zélandais en rallye. Après avoir effectué ses débuts en rallye sur son sol natal en 2006, il a effectué ses débuts en WRC à l’occasion du rallye de Nouvelle-Zélande en 2007 sur une Mitsubishi Lancer Evolution VIII. Il prend à nouveau part à l’épreuve en 2008, puis s’aligne au départ du rallye d’Australie en 2009, les deux fois sur une Evolution IX. 2010 marque le début de son implication totale en championnat du monde Production (Mitsubishi Lancer Evolution X) avec l’appui de la Pirelli Star Driver scholarship, et remporte la victoire dans sa catégorie en Nouvelle-Zélande.

En 2011, il remporte les quatre manches Production auxquelles il participe (Portugal, Argentine, Finlande et Australie) et s’adjuge le titre en compagnie de son équipier John Kennard, après être passé à la Subaru Impreza WRC STI.

« Quatre victoires sur quatre courses, c’est probablement le principal motif de satisfaction car ce titre ne doit rien à la chance », déclare-t-il sur wrc.com.

« Bien sûr, certains de mes rivaux ont connu des problèmes, mais nous avons mis la pression sur eux. Ce n’est pas comme si nous étions derrière et que nous avons récupéré les morceaux. Nous allons encore disputer les rallyes d’Espagne et de Nouvelle-Zélande, mais nous sommes déjà en train de travailler pour l’année prochaine. Monter dans la catégorie Super 2000 est une option, mais nous avons besoin du double du budget actuel pour cela. »