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WRC: MINI officialise son retour en rallyes mondiaux

WRC:  MINI officialise son retour en rallyes mondiaux

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Après des semaines de spéculations, la marque MINI a confirmé son retour en WRC avec des participations épisodiques en 2011, suivies d’un programme complet en 2012.

Les dirigeants du groupe BMW, dont fait partie la légendaire marque britannique, ont en effet confirmé l’information, précisant que cet engagement portait sur « plusieurs années ».


La voiture engagée en WRC sera basée sur le modèle Countryman, et sera préparée par l’usine Prodrive, qui alignait les Subaru WRC entre 1989 et 2008, jusqu’au retrait du constructeur japonais.

La MINI répondra évidemment à la nouvelle réglementation moteur du WRC, à savoir un bloc quatre cylindres de 1,6 litre turbocompressé, produit par BMW Motorsport.

Les premiers essais de la Countryman WRC, qui sera également disponible pour des écuries clientes, sont prévus pour l’automne 2010.

Aucune confirmation en ce qui concerne les pilotes, mais le Suédois Mads Ostberg semble étroitement lié au projet et devrait effectuer les premiers essais de développement : un volant officiel devrait lui revenir. Des rumeurs évoquaient le nom de Marcus Grönholm pour le second volant.

MINI a marqué l’histoire du championnat du monde des rallyes, notamment dans les années 60 avec la Cooper S, et des pilotes comme Paddy Hopkirk, Rauno Aaltonen ou Timo Makinen.