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WRC: Sebastian Ogier prend les commandes, mais Loeb revient fort

WRC: Sebastian Ogier prend les commandes, mais Loeb revient fort

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Sebastien Ogier (Citroen C4) a pris la tête du Rallye de Nouvelle-Zélande à l’issue de la deuxième journée de course, mais Sébastien Loeb (Citroen C4) a effectué une remontée exceptionnelle, et pointe à cinq secondes de son compatriote.

Vendredi, Loeb avait perdu plus d’une minute après avoir percuté la rambarde d’un pont, ce qui l’avait ensuite contraint à s’arrêter pour bloquer sa portière endommagée. Le champion du monde pointait alors au 7e rang.

Mais samedi, le Français a enchaîné les victoires de spéciales pour remonter dans la hiérarchie, jusqu’au second rang à l’issue de la deuxième journée.

Premier à l’issue de la première journée, Petter Solberg (Citroen C4) savait qu’il avait la lourde tâche d’ouvrir la route samedi. De fait, le Norvégien a dégringolé dans le classement au fil des spéciales, pour pointer désormais au 5e rang.

Derrière Ogier et Loeb, Jari-Matti Latvala (Ford Focus) et Dani Sordo (Citroen C4) occupent les 3e et 4e places. Mikko Hirvonen (Ford Focus) semble toujours en retrait, 6e à une bonne minute du leader, et incapable de suivre le rythme des hommes de tête. Loeb semble prendre un net avantage psychologique sur le Finlandais dans l’optique du titre mondial.

Reste que Sébastien Ogier et Sébastien Loeb sont au coude à coude pour la victoire demain. Ogier remportera-t-il son premier succès en WRC, deux semaines après avoir perdu la victoire sur une crevaison en Turquie ? Avec cinq secondes d’avance, et en ouvrant la route devant Loeb, la tâche de l’élève face au maître semble tout de même compliquée.

Rallye de Nouvelle-Zélande – 2e jour :
1. Sébastien Ogier (Citroën C4 WRC) en 3h05’40’’4
2. Sébastien Loeb (Citroën C4 WRC) +5’’3
3. Jari-Matti-Latvala (Ford Focus RS WRC 09) +33’’22
4. Dani Sordo (Citroën C4 WRC) +47’’5
5. Petter Solberg (Citroën C4 WRC) +53’’6
6. Mikko Hirvonen (Ford Focus RS WRC 09) +1’00’’2
7. Matthew Wilson (Ford Focus RS WRC 08) +3’04’’9
8. Henning Solberg (Ford Focus C4 WRC 08) +5’41’’4
9. Jari Ketomaa (Ford Fiesta S2000) +8’12’’7
10. Federico Villagra (Ford Focus C4 WRC 08) +8’28’’8
etc.