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Audi Q7 2016 : premières impressions

Audi Q7 2016 : premières impressions

Le Q7 change pour le mieux Par ,

L'Audi Q7 a fait sa première apparition publique au Salon de l'auto de Francfort 2005 avant d'arriver sur le marché nord-américain pour l'année-modèle 2007. Il s'agit d'un véhicule fort populaire (plus de 500 000 unités vendues dans le monde à ce jour), ce qui explique pourquoi la compagnie a pris une décennie pour accoucher d'une nouvelle génération. 

Après avoir fait l'essai routier du nouvel Audi Q7 2016, ne serait-ce que brièvement, je peux vous dire qu'il se trouve pratiquement dans une classe à part.

Un Q7 redessiné de A à Z
L'Audi Q7 2016 affiche un look assez différent de l'original. Il n'est pas aussi audacieux ni provocant, ce qui risque de plaire à une plus grande clientèle. En outre, sa silhouette est plus profilée et ressemble un tantinet à une familiale sport, mais demeure quand même assez imposante pour remplir la mission d'un VUS.

Le nouveau Q7 mesure 37 millimètres de moins en longueur et 15 millimètres de moins en largeur, tandis que sa hauteur est presque la même. À l'intérieur, on retrouve 21 millimètres de plus entre la 1re et la 2e rangée de sièges ainsi que 41 millimètres additionnels entre la tête des passagers et le plafond. Mais ce qu'il faut surtout retenir de l'Audi Q7 2016, c'est sa perte de poids. Plus léger de 325 kilos, il livre une performance nettement supérieure grâce à sa plus grande maniabilité. 

Du côté des moteurs, on retrouve un V6 TFSI de 3,0 L qui développe 333 chevaux et un V6 turbodiesel (TDI) de 3,0 L qui génère 272 chevaux ainsi qu'un couple de 443 livres-pied. Chacun permet d'accélérer de 0 à 100 km/h en un peu plus de 6 secondes et d'atteindre une vitesse de pointe d'environ 250 km/h. Le TDI de l'Audi Q7 2016 consomme en moyenne 5,7 L/100 km, tandis que le TFSI brûle 7,7 L/100 km (à noter que ces chiffres sont des conversions des cotes américaines; ils risquent d'être plus élevés au Canada). 

N'oublions pas le nouvel Audi Q7 e-tron quattro, qui arrivera un peu plus tard sur le marché en tant que premier VUS de luxe hybride branchable à moteur diesel au monde. Selon le cycle d'essai européen, ce modèle affiche un rendement de 1,7 L/100 km et possède une autonomie de 56 kilomètres en mode électrique.

Pas de doute, l'Audi Q7 2016 de nouvelle génération regorge de technologies à la fine pointe. La plupart des acheteurs seront ébahis par les nouveaux systèmes d'aide à la conduite, dont un régulateur de vitesse adaptatif avec assistance dans les embouteillages, un dispositif d'aide au remorquage, un système qui anticipe les conditions routières (via le GPS) pour maximiser le rendement énergétique et une alerte de circulation transversale à l'arrière. En fait, aucun autre véhicule de série n'en offre autant dans ce domaine. 

Vous comprendrez que l'Audi Q7 2016 se démarquera facilement de ses rivaux au plan de la technologie. L'aide au remorquage s'assure non seulement que le Q7 et sa remorque fassent marche arrière en parfaite ligne droite, mais elle tourne aussi ladite remorque dans une direction préprogrammée sans qu'on ait besoin de toucher le volant — une première dans l'industrie. J'ai beaucoup d'expérience dans les manœuvres de recul avec une remorque à l'arrière, contrairement à plusieurs conducteurs, et je vous garantis que ce système peut transformer n'importe qui en roi ou reine du remorquage. 

Sur la route avec l'Audi Q7 2016
L'ancien Q7 était fabuleux à conduire, mais le nouveau l'est encore plus. Son poids plus léger se fait clairement sentir dès le premier virage et inspire confiance pour nous faire profiter pleinement de tous les autres enchaînements. 

Comme vous le savez, je préfère le luxe et le confort et je me passerais volontiers de quelques systèmes de sécurité qui me dérangent plus qu'ils me viennent en aide. Toutefois, Audi a trouvé le moyen de les intégrer de manière efficace. Je n'insisterai jamais pour me laisser conduire, mais j'étais bien content de céder le contrôle à l'Audi Q7 2016 dans le trafic congestionné et à vitesse de croisière sur l'autoroute. 

Par ailleurs, il est bon de savoir qu'un système à 4 roues directionnelles (en option) améliore la stabilité à haute vitesse en plus de réduire le diamètre de braquage à basse vitesse. Lorsqu'on quitte le bitume, 2 modes tout-terrain permettent à l'Audi Q7 2016 de s'aventurer plus loin, tandis que sa suspension pneumatique augmente la garde au sol jusqu'à 244 millimètres.

L'Audi Q7 2016 et la concurrence
Les compétiteurs sont nombreux dans le segment des VUS de luxe grand format, mais le Q7 a ce qu'il faut pour se classer parmi les meilleurs. Je dirais même qu'il devient la référence avec ses caractéristiques de sécurité inégalées et ses options fantastiques comme le dispositif d'aide au remorquage.

Oui, j'aime vraiment beaucoup le nouvel Audi Q7 2016. Bien que son prix n'ait pas encore été annoncé, il faut s'attendre à ce qu'il ne change pas tellement. 

Essais routiers et évaluations

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