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Cadillac Escalade Platinum 2016 : essai routier

Cadillac Escalade Platinum 2016 : essai routier

L’un des derniers dinosaures Par ,

J’adore les grosses voitures et les gros camions! Il y a plusieurs raisons à ça, notamment mon amour pour tout ce qui est typiquement américain. Je n’aurai jamais besoin d’un si gros véhicule dans ma vie, mais je m’en fous!

 
Une autre raison est que ces dinosaures roulants vivent leurs derniers jours. Même si le prix de l’essence est relativement bas en ce moment, les constructeurs automobiles vont sérieusement revoir leur approche en raison des préoccupations environnementales, une tâche qui s’annonce simple et délicate à la fois. Simple parce que GM a le savoir-faire nécessaire; délicate parce que les marges de profit sur ces véhicules sont énormes. La conception du Cadillac Escalade est assez rudimentaire et tout l’outillage est déjà payé à l’usine depuis longtemps. 

L’Escalade, c’est du sérieux
Personnellement, j’opterais en premier pour un Chevrolet Suburban LTZ, mais si vous dépensez plus de 83 000 $ pour un Escalade, vous mettrez la main sur un VUS grandiose dans tous les sens du terme. Et fini l’époque où vous passiez inaperçu. Vous avez beau être une grand-mère de 90 ans, même la plus cool, si vous conduisez un Escalade, les gens supposeront toujours que vous êtes un gangster, un marchand de drogue ou quelque autre dur à cuire.

En gris, en noir ou en blanc, ça ne fait aucune différence. Les jantes de 20 pouces, les phares avant et feux arrière prononcés ainsi que la calandre massive ne mentent pas sur la personnalité et le tempérament de ce Cadillac. En version haut de gamme Platinum (moyennant un supplément de 20 000 $), tout y est, à part peut-être la subtilité. C’est ce qui se produit avec une calandre unique en son genre et de gigantesques roues de 22 pouces. 

Je vais vous dire, le Cadillac Escalade régulier a l’air un peu comique avec son empattement, ses énormes jantes et sa forte carrure. Pour éviter ça, le modèle ESV fait l’affaire.

La route n’a qu’à bien se tenir
Naturellement, ce gros VUS renferme le meilleur moteur de GM, soit un V8 de 6,2 litres qui développe une puissance de 420 chevaux et un couple de 460 livres-pied. L’ajout d’une boîte automatique à 8 rapports il y a quelques années a permis à l’Escalade d’entrer pleinement dans le 21e siècle, faisant passer sa consommation d’essence de 18-19 L/100 km à environ 15 L/100 km, en plus de rendre sa conduite pas mal plus agréable.

Malgré le fait qu’il doive déplacer une masse de 2 649 kilos (5 840 livres), ce V8 produit ici de franches accélérations. Le calibrage de la boîte de vitesses aide à décoller rapidement et, une fois que le moteur atteint 4 000 tours/minute, son couple s’occupe du reste. À 100 km/h sur le 8e rapport, il tourne à peine plus vite qu’au ralenti, ce qui rend la vie à bord d’autant plus confortable.  

Parlant de confort, la suspension Magnetic Ride Control de GM peut être ajustée manuellement. En mode Normal, le Cadillac Escalade tangue et pique du nez au point où ça devient risible. Clairement, on n’a pas affaire à un bolide de performance. Il aime sous-virer au premier signe qu’on attaque une courbe avec un tant soit peu de vitesse.

Pour se la couler douce sur la route, difficile de lui reprocher quoi que ce soit. En dépit d’une très légère vibration provenant d’une des roues (sans doute causée par les pneus d’hiver), l’Escalade s’est toujours montré doux, confortable et stable avec moi. Le mode Sport raffermit le roulement en jouant avec les amortisseurs, mais je ne vous le recommande pas en ville.

Les freins à disques gros comme des assiettes de pizza immobilisent drôlement bien le Cadillac Escalade. Même après des arrêts brusques répétés, leur performance demeure constante. J’aime aussi la sensation de la pédale. Par ailleurs, la direction à assistance électrique fait preuve d’un peu de paresse, mais je la trouve quand même suffisamment précise.

La vue d’en haut
Une fois que les marchepieds latéraux rétractables se déploient, grimper à bord du costaud 4x4 s’avère plutôt simple. Les immenses baquets avant recouverts de cuir sont beaucoup plus fermes que ce à quoi je m’attendais, par contre. La position de conduite est bonne grâce aux très nombreux réglages électriques, tandis que le tableau de bord est chargé, mais attrayant. 

Le système d’infodivertissement CUE de Cadillac occupe la place centrale et demeure convivial pour l’utilisateur. Ceci dit, j’en arrache encore un peu avec quelques-unes des commandes haptiques qui demandent un geste ou une pression ferme. Bizarrement, je n’ai pas rencontré ce problème dans la CT6 ― peut-être s’agissait-il d’une nouvelle génération? 

La finition est excellente et les matériaux sont tous authentiques. La version Platinum recèle une doublure de plafond vraiment luxueuse en microfibre de suède de même qu’une console centrale réfrigérée. La banquette médiane est large, parfaite pour 3 personnes, et celle du fond remplit sa mission. L’accès au coffre peut poser problème en raison de la hauteur du plancher, mais avec les dossiers arrière rabattus, on y découvre un volume de chargement très généreux. 

Beaucoup de dollars et de choix
Le Cadillac Escalade n’a que 2 seuls concurrents directs : le Lincoln Navigator et le Lexus LX 570. Ni l’un ni l’autre ne possède son panache. Pour des alternatives fort intéressantes, tournez-vous vers l’Audi Q7 et le Volvo XC90. N’oublions pas des modèles à venir comme le Jaguar F-Pace et le Maserati Levante. 

Si vous aimez les gros utilitaires de luxe extravagants conçus sur un châssis de camion, profitez-en pendant qu’il est encore temps.

Essais routiers et évaluations

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Photos :S.D'Amour
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