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Chrysler 300 2012 : premières impressions

Chrysler 300 2012 : premières impressions

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CHELSEA, Michigan – « Pis, qu’est-ce t’en penses? » À voir le sourire blême du jeune stagiaire en marketing de Chrysler, il regrettait déjà sa décision de jouer au copilote.

Je ne sais pas pourquoi.

Chrysler 300 2012 vue 3/4 avant
La 300 a évolué depuis qu’elle est sortie, impudente, de la chaîne de montage en 2004, ses plis épointés, son toit tronqué et son air effronté ayant assuré la place du concepteur Ralph Gilles dans le lexique automobile. (Photo: Chrysler)

Vu le seul et unique tour auquel nous avions droit avec chaque modèle, et la courte piste d’essai, la Chrysler 300 que nous dirigions avait à peine franchi le cap des 100 km/h. Et elle avait réussi à maintenir sa trajectoire et son sang-froid dans les virages serrés… une sortie plutôt tranquille, je me disais, même pour un néophyte!

La 300 a évolué depuis qu’elle est sortie, impudente, de la chaîne de montage en 2004, ses plis épointés, son toit tronqué et son air effronté ayant assuré la place du concepteur Ralph Gilles dans le lexique automobile.

La 300 2011 remaniée avait réussi à m’impressionner avec son habitacle nettement supérieur. En effet, sur toute la ligne, les habitacles de Chrysler sont passés des plus méprisés de l’industrie à exceptionnels en un coup magistral.

Je n’étais pas si convaincue des changements esthétiques radicaux opérés à l’extérieur, par contre. Mais si en troquant son caractère distinctif pour un air plus raffiné, presque germanique, elle se veut moins osée et plus grand public, au moins elle ne projette plus l’image d’un gangster vieillissant.

Outre l’ajout d’autres commodités intérieures, dont un système infoloisirs avec écran tactile, les textos mains libres, la navigation par commande vocale, le cuir souple et le bois sablé à la main de la 300C Executive Series ainsi que la chaîne audio Dr. Dre de 552 watts à 10 haut-parleurs de la 300S, la grande nouvelle pour la gamme de berlines 300 est la nouvelle boîte automatique à huit rapports offerte sur tous les modèles à propulsion et V6 à TI. Une première de l’industrie pour un constructeur américain.

Fabriquée actuellement par l’entreprise allemande ZF Engineering, qui fournit également des marques de prestige comme Audi, Bentley et BMW, la nouvelle boîte sera plus tard produite à l’usine de Chrysler à Kokomo, en Indiana.

Chrysler 300 2012 intérieur
Les habitacles de Chrysler sont passés des plus méprisés de l’industrie à exceptionnels en un coup magistral. (Photo: Chrysler)