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Chrysler 300 2015 : premières impressions

Chrysler 300 2015 : premières impressions

L'étoile de Détroit est de retour! Par ,

La 300 est un modèle qui fait partie de l'histoire de Chrysler depuis les années 1950, mais je crois fermement que sa renaissance en 2005 a été le moment le plus important. Le génie du design qu'est Ralph Gilles a épaté non seulement la galerie mais aussi toute l'industrie automobile en réinventant la 300 et en allant bien plus loin qu'un simple look d'enfer.

Voyez-vous, c'est le genre de voiture qui change complètement de personnalité en fonction de sa couleur. En noir, par exemple, elle devient sinistre et menaçante, comme un char de mafioso; en rouge, elle se transforme en créature à la fois sexy et sportive; en blanc perlé, elle paraît aussi élégante et prestigieuse que n'importe quelle berline de luxe. Les constructeurs automobiles essaient souvent de réaliser un tel exploit, mais très peu y arrivent. 

Qu'est-ce que la Chrysler 300?
La 300 moderne a connu du succès dès sa sortie en 2005. Basée sur la plateforme LX à propulsion de Chrysler, elle a profité de l'association avec Daimler à l'époque pour emprunter diverses composantes à la Mercedes-Benz Classe E – une combinaison gagnante. Chaque fois que des modifications lui sont apportées, nous, les journalistes automobiles, croisons nos doigts pour que Chrysler ne gâche pas la 300.

Après avoir essayé la nouvelle Chrysler 300 2015, je peux vous assurer que ce n'est pas le cas! 

Prix et spécifications de la Chrysler 300 2015
Quatre versions seront offertes au Canada. Le prix débute à 37 395 $ pour la 300 Touring, grimpe à 40 095 $ pour la 300S, puis à 41 095 $ pour la 300C. Quant à la 300C Platinum, elle se vend à partir de 43 095 $.

Le réputé V6 Pentastar de 3,6 litres, inclus de série, figure parmi les 10 meilleurs moteurs au monde selon WardsAuto; il développe 292 chevaux et 260 livres-pied de couple. La version 300S pousse toutefois son rendement à 300 chevaux et son couple, à 264 livres-pied. Une transmission intégrale est disponible avec ce V6 pour un supplément d'environ 2 200 $. Enfin, la gamme comprend aussi un V8 HEMI de 5,7 litres qui génère 363 chevaux et 394 livres-pied de couple; malheureusement, sa puissance ne peut être acheminée qu'aux roues arrière.

Toutes les Chrysler 300 2015 emploient une boîte automatique TorqueFlite à 8 rapports commandée par une molette rotative sur la console. Personnellement, je l'adore : elle est facile à manipuler, super fluide et elle trouve toujours le bon rapport.

Extérieur et intérieur de la Chrysler 300 2015
En 2011, la 300 a bénéficié d'une refonte qui n'était en réalité qu'une simple mise à jour. Au moins, Chrysler a remédié à une importante lacune, soit la qualité décevante de ses habitacles. Cette fois-ci, la compagnie atteint un autre niveau : la version haut de gamme 300C Platinum arbore des coutures de sièges en carreaux, un motif que j'ai vu pour la dernière fois lors du lancement d'une Bentley!

Autant j'ai aimé l'intérieur de cette version, dont les surfaces en cuir aux coutures contrastantes donnent vraiment l'impression d'être assis dans une voiture de grand luxe, autant j'ai détesté celui de la 300S, qui présente un tableau de bord texturé et caoutchouteux. Je comprends que les designers ont voulu créer une touche sportive, mais ils ont raté leur coup, car l'ensemble manque de raffinement. De plus, au lieu des superbes boiseries et jolis accents métalliques de la version Platinum, on retrouve des garnitures sombres mélangées à un fini dit « noir piano » qui n'est en fait que du plastique lustré.

Ce sont là les seuls points négatifs de la Chrysler 300 2015, par contre. Ça et les affreux embouts d'échappement! La nouvelle calandre, 33 % plus imposante qu'auparavant, rappelle la gueule légendaire du modèle 2005 et c'est une bonne chose. D'autre part, si la structure demeure la même (une autre bonne chose!), la 300 se veut résolument moderne en termes de confort et de commodités.

Pour vous donner une idée, la version 300C 2015 possède des sièges en cuir Nappa perforé avec assises chauffantes et ventilées, des sièges arrière chauffants, un volant chauffant, un système Uconnect avec écran tactile de 8,4 pouces, navigation et radio HD, SiriusXM et une chaîne sonore Alpine. La 300C Platinum ajoute du cuir Nappa matelassé, des boiseries sablées à la main, un tableau de bord garni d'un très riche cuir Poltrona Frau ainsi que des accents de chrome-platine à l'extérieur pour accompagner les éclatantes roues de 20 pouces.

Conduire la Chrysler 300 2015
Puisque le châssis ne change à peu près pas, il n'y a rien de bien nouveau à dire au sujet de la conduite de la 300. Évidemment, la boîte automatique à 8 rapports constitue une méchante amélioration par rapport à l'ancienne boîte qui accompagnait le V8. Sa douceur nous est tout de suite apparente, tandis que les rapports additionnels contribuent à rehausser la performance et l'économie d'essence.

La nouvelle servodirection électronique joue aussi un bon rôle. Avec ses différents modes (Confort, Normal et Sport), elle élève la 300 au rang des berlines européennes qui coûtent une fortune.

La Chrysler 300 2015 et la concurrence
Quelques modèles américains se comparent à la 300, dont la Ford Taurus et la Chevrolet Impala, mais après avoir fait l'essai de la sublime Chrysler 300C Platinum (la version que je vous conseille d'acheter), je pense qu'elle rivalise avec des produits européens et japonais de luxe. Bien que son prix tourne autour de 50 000 $, vous en aurez pour votre argent et la qualité sera au rendez-vous, c'est promis!

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